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En bref : LRO et deux rovers au programme de l'exploration robotique lunaire

ActualitéClassé sous :Univers , LRO , Lunar Reconnaissance Orbiter

Le centre de recherche Ames situé en Californie est responsable de la conduite du Programme d'Exploration Robotique de la Lune (RLEP) de la NASA. Le lancement du Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) en 2008 constitue la première étape de ce plan.

La sonde Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) explorant la Lune

La sonde, en cours de développement au centre Goddard (Maryland), devra identifier des sites potentiels d'atterrissage pour des véhicules habités. Deux rovers seraient ensuite à l'agenda de la NASA en 2010 et 2012-2013. Ils permettront d'évaluer les ressources en oxygène, en hydrogène et en métaux disponibles pour une éventuelle exploitation au profit d'une base lunaire habitée.

Parmi les zones d'exploration possibles pour le premier rover, la NASA envisage un cratère continuellement plongé dans l'ombre à proximité d'un pôle, une zone dont on pourrait extraire de la glace d'eau. Ces trois missions robotiques prépareraient le retour d'astronautes américains sur la Lune à partir de 2018.

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