Sciences

Amphipathique

DéfinitionClassé sous :chimie , amphipathique , amphiphile
Structure d'une membrane cellulaire, montrant les deux couches de molécules amphipatiques. Ces phospholipides ont une partie hydrophile (un groupement phosphaté, ici appelé tête et représenté en jaune) et deux acides gras hydrophobes (les queues). Dans un milieu aqueux de part et d'autre, ces molécules s'organisent en deux couches. © DR

Amphipathique, amphiphile et amphipolaire, termes synonymes, désignent une molécule (en général organique) portant à la fois un groupement hydrophile (pouvant se lier à l'eau) et un groupement hydrophobe (« qui n'aime pas l'eau »).

Ces molécules sont des tensioactifs, en ce qu'ils modifient la tension superficielle entre deux milieux. Les composants actifs des lessives et des savons sont des molécules amphipathiques, dont on exploite la double solubilité, dans l'eau (grâce aux groupements hydrophiles) et dans les milieux gras (grâce aux groupements hydrophobes).

Les membranes des cellules vivantes sont faites de deux couches molécules de ce type (des phospholipides).

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