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Amphipathique, amphiphile et amphipolaire, termes synonymes, désignent une molécule (en général organique) portant à la fois un groupement hydrophilehydrophile (pouvant se lier à l'eau) et un groupement hydrophobe (« qui n'aime pas l'eau »).

Amphipathique : une espèce chimique

Ces molécules sont des tensioactifs, en ce qu'ils modifient la tension superficielle entre deux milieux. Les composants actifs des lessives et des savons sont des molécules amphipathiques, dont on exploite la double solubilité, dans l'eau (grâce aux groupements hydrophiles) et dans les milieux gras (grâce aux groupements hydrophobes).

Les membranes des cellules vivantes sont faites de deux couches molécules de ce type (des phospholipidesphospholipides).