D'après des observations effectuées grâce au télescope à rayons X Chandra, un quasar distant, dont la formation remonte à moins d'un milliard d'années après le Big bang, contiendrait un trou noir supermassif.
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L'énergieénergie qu'il génère est équivalente à celle de 20 milliards de soleilssoleils. L'existence d'un tel trou noir à une époque aussi reculée de l'histoire de l'UniversUnivers interroge les théories relatives à la formation des galaxiesgalaxies et des trous noirs supermassifs.

Le quasarquasar SDSSp J1306, situé à 12,7 milliards d'années-lumièreannées-lumière, a été observé par les astronomesastronomes Daniel Schwartz et Shanil Virani, du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (Cambridge). L'âge de l'Univers étant estimé à 13,7 milliards d'années-lumière, le quasar est vu tel qu'il était un milliard d'années après le Big bangBig bang. Son spectrespectre de rayons Xrayons X est semblable à celui des quasars proches. De surcroît, la luminositéluminosité relative de SDSSp J1306 dans le domaine du rayonnement X et dans celui dans l'optique, est similaire à celle des quasars proches. Les observations optiques suggèrent que la massemasse du trou noir est d'environ un milliard de masses solaires.

Une équipe de scientifiques du California Institute of Technology avait pour sa part auparavant observé un quasar (SDSSp J1030) distant de 12,8 milliards d'années-lumière et doté d'un spectre de rayons X semblable à celui de SDSSp J1306.

Ces deux résultats suggèrent que la façon dont les trous noirs supermassifs produisent des rayons X est demeurée essentiellement la même depuis une époque très reculée de l'Univers. Ceci implique que le trou noir central de la galaxie massive s'est formé très tôt après le Big bang. Afin d'expliquer le phénomène les scientifiques avancent l'hypothèse de la formation, à partir de l'effondrementeffondrement d'étoilesétoiles massives de la jeune galaxie, de millions de trous noirs d'une centaine de masses solaires. Ces derniers auraient servi de briques à la constitution, au centre de la galaxie, d'un trou noir d'un milliard de masses solaires.