De nouvelles toilettes doivent bientôt être livrées dans la Station spatiale internationale (ISS). Si elles étonnent par leur prix, elles apportent surtout davantage de confort pour les astronautes et permettent aussi de mieux recycler leurs déchets.

Présentées comme un nouveau système universel de gestion des déchetsdéchets (Universal Waste Management System), ces nouvelles toilettes d'une valeur de 20 millions d'euros ont été mises au point par la NasaNasa. Elles s'avèrent beaucoup plus compactes que les anciennes puisqu'elles sont 65 % plus petites et 40 % plus légères que le modèle actuellement en place dans l'ISS. Ce nouveau système comprend en outre des repose-pieds et des poignées empêchant les astronautesastronautes de s'en aller flotter au moment fatidique. Les toilettes ont également été prévues pour être plus pratiques pour les femmes puisqu'elles disposent désormais d'un siège. Enfin, la Nasa garantit que le matériel sera plus simple et rapide à entretenir et à nettoyer.

Présentation des toilettes en titane pour l'ISS. © Nasa

Comment fonctionnent ces toilettes ?

Pour faire ses besoins, l'équipage utilisera un entonnoir relié à un tuyau pour l'urine et le siège pour les selles. Les déchets sont ensuite aspirés par un ventilateur en titanetitane. Ce système d'aspiration sera dorénavant automatique et n'aura plus à être déclenché par l'astronaute. Cela contribuera également à assurer une meilleure odeur dans la Station spatiale.

Le UWMS, pour Universal Waste Management System, qui sera livré à la Station spatiale début octobre. © Nasa
Le UWMS, pour Universal Waste Management System, qui sera livré à la Station spatiale début octobre. © Nasa

Après avoir été collectée, l'urine sera traitée puis récupérée afin d'être recyclée en eau directement à bord. À noter que les matièresmatières fécales sont quant à elles stockées dans des contenants renvoyés sur TerreTerre pour évaluation, mais la plupart brûlent et disparaissent à leur rentrée dans l'atmosphèreatmosphère. Enfin, le papier hygiénique, les lingettes et les gants seront jetés dans des sacs étanches.

Ce nouveau dispositif va être testé durant trois ans, tout en gardant en parallèle les anciennes toilettes, jusqu'au démantèlement de l'ISS qui devrait débuter en 2024. Ensuite, il pourrait très bien servir pour des missions vers Mars ou de futures stations sur la LuneLune.

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