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Espace : Kliper, successeur des capsules Soyouz ?

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Un haut responsable de l'Agence spatiale russe (RKA, anciennement Rosaviakosmos) annonce que l'engin spatial Kliper conçu par la firme russe RKK Energia pour remplacer la vieillissante capsule Soyouz sera inclus dans le programme spatial de la Russie d'ici 2015.

Une capsule Soyouz (ici arrimée à l'ISS). Capture NASA TV.

Kliper

Kliper est un vaisseau spatial de 10 m de long pour un diamètre d'environ 3 m et conçu pour rester en orbite environ 10 jours. D'une masse au lancement de 14,5 tonnes, il sera capable de transporter 2 pilotes et jusqu'à 4 passagers ou, pour la version cargo, 2 pilotes et jusqu'à 700 kg de charge utile. Energia travaille depuis 2000 à son développement. Toutefois, sa conception remonte au début des années 90 quand la Russie envisageait un véhicule spatial, alors plus grand, qui utiliserait les fusées Angara ou Zenith pour son lancement.

Le Kliper se compose de trois modules principaux. Le premier module est le SAS, un système de secours pour les équipages situé à l'extrémité de l'engin, au-dessus du nez. Il ne peut être utilisé qu'en cas de problème sur le pas de tir, avant le lancement. Le second module est le véhicule réutilisable de rentrée atmosphérique conçu pour 25 utilisations sans maintenance lourde. Il sera équipé de deux rangées de sièges où prendront place les 2 pilotes sur la première et 3 passagers sur la seconde. Enfin, selon le profil de la mission, l'espace libre derrière la seconde rangée de sièges peut être occupé soit par un quatrième passager, soit par une charge utile.

La troisième partie du vaisseau est dépensable. Il s'agit du module de service essentiellement construit autour d'une capsule Soyouz modifiée. Il sera équipé de panneaux solaires et du système d'amarrage avec la Station spatiale. Enfin, il abritera tous les équipements nécessaires au soutien vie des équipages à bord et des réservoirs (carburant, oxygène, eau).

L'atterrissage sera similaire à celui des capsules Soyouz. Le Kliper utilisera un système de trois parachutes non contrôlés et de plusieurs petits moteurs qui seraient allumés un peu avant l'atterrissage. Ce système doit permettre à l'engin de se poser à moins de 1 kilomètre autour de l'endroit prévu, sur la terre ferme. Il n'est pas exclu qu'Energia développe un système de coussin gonflable pour amoindrir la violence du choc sur le sol et qui autoriserait un amerrissage.

Premier lancement prévu pour 2010

Le premier lancement pourrait avoir lieu en 2010 depuis Baïkonour, mais aussi depuis Plesetsk où la construction d'un pas de tir spécifique sera nécessaire. Enfin, il n'est pas exclu que l'engin soit également utilisé depuis Kourou. Plusieurs missions lui seront affectées comme la rotation des équipages de la Station spatiale internationale ou des missions scientifiques et de tourisme spatial en orbite basse. Enfin, il sera utilisé comme véhicule de secours des équipages de la Station spatiale internationale.

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