En attendant la fameuse photo historique, on peut d'ores et déjà se faire une petite idée de l'échelle de l'ISS par rapport à la navette avec ce cliché réalisé lors de la dernière sortie extravéhiculaire avec un objectif fish-eye. © Nasa

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En bref : Endeavour se prépare à retourner sur Terre

ActualitéClassé sous :Astronautique , STS-134 , navette spatiale

Après avoir réussi sa mission et s'être désamarrée de la Station avant hier, Endeavour entame son retour sur Terre. La navette devrait atterrir sur sa piste du Centre spatial Kennedy mercredi à 8 h 35, heure de Paris.

Après avoir réalisé une des plus longues missions de l'Histoire des navettes, Endeavour s'apprête à retourner sur Terre. Elle devrait atterrir très tôt demain matin sur sa piste du Centre spatial Kennedy. Malgré quelques imprévus, les quatre sorties dans l'espace se sont bien passées et tous les objectifs ont été remplis.

L'ISS photographiée par Endeavour après s'en être désamarrée. Par la suite, la navette a effectué une manœuvre d'approche afin de tester de nouvelles procédures d'amarrage qui serviront au futur engin spatial de la Nasa, la capsule Orion MPCV. © Nasa

En début de mission, les bras robotiques de la navette et de l'ISS se sont bien accordés pour installer à l'extérieur de la Station le spectromètre AMS, un instrument européen de quelque 2 milliards de dollars dont l'objectif est de traquer la matière et l'énergie noire. Avec l'abandon des navettes, quantité de pièces détachées ont également été stockées à l'extérieur de la Station qui doit fonctionner au moins jusqu'en 2020.

Le tout dernier vol d'une navette est prévu en juillet avec le lancement d'Atlantis et son équipage de quatre astronautes pour une mission de douze jours (STS-135).

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