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Ig Nobel d'éducation : les perles du vice-président des États-Unis

Dossier - Les incroyables Ig Nobel
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Les Ig Nobel récompensent des découvertes scientifiques dont le sujet de recherche laisse perplexe. Aussi sérieux que les classiques prix Nobel, ils reconnaissent des travaux étonnants, quel que soit leur degré de loufoquerie.

  
DossiersLes incroyables Ig Nobel
 

« Quel gâchis que de perdre sa tête. Car c'est vraiment dommageable de ne plus avoir toute sa tête. Oui, ça, c'est sûr ! » Déclaration du vice-président Dan Quayle en 1989, lors d'une allocution devant l'United Negro College Fund. Voici quelques-unes des nombreuses perles du vice-président des États-Unis, qui lui valurent le prix Ig Nobel de l'éducation.

Dan Quayle, vice-président des États-Unis de 1989 à 1993, et détenteur du prix Ig Nobel de l'éducation. © DR

Dan Quayle fut vice-président des États-Unis de 1989 à 1993, époque où il cumula également la charge de président du National Space Council. En tant que champion autoproclamé de l'éducation et de la pédagogie, il fut une des voix les plus écoutées du XXe siècle, dont les mots laissaient souvent les spectateurs pantois d'admiration. Pétillant d'un intérêt universel pour la rhétorique et la logique, en tout temps et en tout lieu, il sut persuader son public de la nécessité d'une bonne éducation.

Des phrases cultes qui valent bien un Ig Nobel !

Dan Quayle a laissé un lourd héritage de leçons, parfois difficiles à comprendre, mais surtout impossibles à oublier. D'ailleurs, mieux que n'importe quel portrait, ses mots parlent pour lui. On s'en convaincra en parcourant le florilège de ses plus pertinentes observations.

  • « Si vous donnez un poisson à un homme, il pêchera toute une journée. Mais si vous lui apprenez à pêcher, il pêchera toute sa vie. »
  • « À franchement parler, les éducateurs forment la seule profession qui éduque nos enfants. »
  • « Nous ne sommes nullement préparés à tous les événements imprévus, qui pourraient ou non survenir. »
  • « J'ai souvent eu le jugement heureux dans le passé. De même, j'ai souvent eu le jugement heureux dans l'avenir. »
  • « Il y a un mot, un seul, qui résume parfaitement la responsabilité d'un vice-Président. Cet unique mot, ç'est "être toujours prêt à tout". »
  • « Je suis prêt à soutenir toutes les inexactitudes que j'ai pu proférer. »
  • « Mes amis, peu importe que la route soit rude. Jamais, ni aujourd'hui, ni demain, jamais, nous nous céderons face à ce qui est juste. »
  • « (Le livre Nicholas et Alexandra) est un excellent bouquin montrant bien l'implication de Raspoutine, en ce sens qu'il expose bien comment certaines personnes extrêmement inquiétantes peuvent parvenir à des postes sensibles et exercer une épouvantable influence sur l'Histoire. »
  • « Je suis persuadé que la tendance nous conduit de manière irréversible vers plus de liberté et de démocratie. Mais cela pourrait bien changer. »
  • « Un faible taux de votants indique clairement que peu de gens se sont rendus aux urnes. »
  • « Nous (les citoyens des États-Unis), nous avons un engagement ferme envers l'Otan. Nous faisons partie de l'Otan. De même, nous avons un engagement ferme envers l'Europe. Nous faisons partie de l'Europe. »
  • « Globalement, l'importance du Moyen-Orient tient surtout au fait qu'il empêche la jonction entre le Proche-Orient et l'Extrême-Orient. »
  • « Les faillites d'établissements bancaires sont souvent causées par les épargnants, qui ne déposent pas suffisamment de liquidités pour couvrir les pertes dues aux erreurs de management. »
  • « Ce n'est pas tant la pollution qui nuit à l'environnement. Les grands responsables, ce sont surtout les impuretés contenues dans l'air et dans l'eau. »
  • « Il est temps à présent pour l'espèce humaine de pénétrer dans le Système solaire. »
  • « Par essence, Mars reste toujours sur la même orbite [...]. D'ailleurs Mars évolue à peu près toujours à la même distance du Soleil, ce qui est très important. Nous avons vu des images qui nous montrent, je pense, des canaux et peut-être de l'eau. S'il y a de l'eau, c'est qu'il y a aussi de l'oxygène. Et s'il y a de l'oxygène, cela signifie que nous pouvons y respirer. »
  • « L'espace est pratiquement infini. D'ailleurs, on pense même qu'il est infini. »
  • « Si nous ne réussissons pas, nous allons au-devant d'un échec. »

Et le prix Ig Nobel de l'éducation est attribué à...

Pour avoir si souvent poussé ses concitoyens à s'arrêter un instant pour réfléchir, J. Danforth Quayle, vice-président des États-Unis, a été honoré du prix Ig Nobel 1991 de l'éducation.

Le lauréat ne put pas, ou ne souhaita pas, se joindre à la cérémonie de remise.