L'épilepsie peut être causée par des facteurs génétiques, mais certaines épilepsies sont acquises.

L'épilepsie peut avoir des causes génétiques. © irh-unicef.fr

L'épilepsie peut avoir des causes génétiques. © irh-unicef.fr

Les causes génétiques

Certaines épilepsies sont causées par des anomalies chromosomiquesanomalies chromosomiques. Les enfants souffrant de trisomie 21trisomie 21 font plus fréquemment des crises d'épilepsiecrises d'épilepsie que les autres. De même, le syndromesyndrome d'Angelman est dû à une anomalie du chromosomechromosome 15 qui conduit à un retard mental, des mouvementsmouvements saccadés, un comportement marqué par des rires fréquents et une épilepsieépilepsie sévère.

Certaines épilepsies sont dues à des maladies génétiquesmaladies génétiques. La sclérose tubéreuse de Bourneville provoque par exemple des anomalies de la peau et une épilepsie de gravitégravité variable.

Enfin, certaines épilepsies pourraient être dues à des facteurs de prédispositionprédisposition génétiques, car il existe des familles où l'on trouve plusieurs cas d'épilepsies. Plusieurs gènesgènes seraient impliqués, notamment ceux qui codent pour des canaux ioniquescanaux ioniques. Des facteurs déclencheurs interviennent aussi pour que l'épilepsie se déclare.

Les épilepsies acquises

Les épilepsies acquises représentent près de 70 % des cas. Elles peuvent être dues à une lésion évolutive ou non du cerveaucerveau. Les crises d'épilepsie apparaissent parfois des années après l'accidentaccident traumatique. Ces lésions peuvent avoir lieu aux différents âges de la vie :

  • pendant la vie intra-utérine, le fœtus peut contracter une infection ou subir un accident vasculaire ;
  • à la naissance, un manque d'oxygénation du cerveau peut avoir des conséquences irréversibles ;
  • chez l'enfant et l'adulte, les maladies infectieuses (méningitesméningites, encéphalitesencéphalites) et les traumatismes crânienstraumatismes crâniens peuvent causer des lésions cérébrales ;
  • chez le sujet âgé, les accidents vasculaires et les tumeurstumeurs du cerveau sont les principales causes des épilepsies symptomatiques.