Le fait d'avoir fait une crise ne suffit pas à poser un diagnosticdiagnostic d'épilepsieépilepsie. Il faut que les crises soient récurrentes pour qu'il s'agisse bien d'épilepsie. Le bilan réalisé par un médecin comprend plusieurs étapes.

Le diagnostic de l'épilepsie passe par plusieurs types d'examens. © prevention-sante.com

Le diagnostic de l'épilepsie passe par plusieurs types d'examens. © prevention-sante.com

L'examen médical

Le médecin interroge le patient et sa famille sur les antécédents familiaux, les antécédents du patient en termes d'infections contractées, de convulsionsconvulsions, d'interventions chirurgicales, de troubles du comportement et du sommeil. Les caractéristiques des crises et leur contexte sont étudiés. Le médecin examine le patient pour vérifier que les crises n'ont pas une origine cardiaque. Il recherche des anomaliesanomalies de la peau pouvant être associées à certains troubles nerveux.

L'examen psychologique et neuropsychologique

Il permet de rechercher des troubles psychologiques associés à l'épilepsie et d'étudier les conditions de vie familiales et sociales du patient. Des tests permettent de faire le bilan des fonctions cérébrales du patient.

L'électroencéphalogramme (EEG)

Cet examen permet d'enregistrer l'activité électrique des cellules nerveuses. En cas d'épilepsie, l'électroencéphalogrammeélectroencéphalogramme peut présenter des anomalies sous forme de pointes qui montrent des décharges électriques anormales dans le cerveau. De telles pointes peuvent exister aussi chez des sujets normaux. De nombreux épileptiques présentent cependant un EEG normal.

EEG d'une crise d'épilepsie généralisée. © <a href="http://lecerveau.mcgill.ca/" target="_blank">lecerveau.mcgill.ca</a>
 
EEG d'une crise d'épilepsie généralisée. © lecerveau.mcgill.ca

L'imagerie cérébrale

Enfin, l'imagerie cérébrale (scannerscanner, IRMIRM) permet de rechercher une lésion éventuelle dans le cerveaucerveau.

Les crises d'épilepsie constituent les symptômessymptômes d'une maladie dont les causes sont diverses. L'association de différents symptômes permet de décrire un syndromesyndrome.