L'asthmeasthme est une maladie chronique liée à des facteurs environnementaux mais aussi héréditaireshéréditaires, voire génétiquesgénétiques. Cette maladie, qui affecte les poumonspoumons, impacte la vie des patients au quotidien. Les polluants chimiques présents dans nos intérieurs influent sur la qualité de l'air et font augmenter le risque d'avoir de l'asthme.

L'asthme affecte les bronches. © PIC4U Fotolia
L'asthme affecte les bronches. © PIC4U Fotolia
Figure 2 : Mécanisme de l'obstruction de la bronche dans la crise d'asthme Marchand, 2005.
Figure 2 : Mécanisme de l'obstruction de la bronche dans la crise d'asthme Marchand, 2005.

L'asthme est une maladie inflammatoire chronique (durable) des bronchesbronches se manifestant sous différentes formes (Taytard et al., 2002) : toux habituellement sèche et quinteuse par crises ; sifflements dans la poitrine ; gêne respiratoire allant jusqu'à la sensation de thoraxthorax bloqué qui marque une obstruction bronchique déjà évoluée (Figure 2). Ces symptômessymptômes apparaissent par épisodes récidivants, plus ou moins fréquents.

Selon la fréquence des gênes respiratoires, surtout nocturnesnocturnes ; le retentissement sur la vie quotidienne et le sommeilsommeil ; la fréquence d'utilisation de broncho-dilatateurs (médicaments utilisés dans le traitement de la crise d'asthmecrise d'asthme), l'asthme est classé selon quatre degrés de sévérité :

  • intermittent ;
  • persistant léger ;
  • persistant modéré ;
  • persistant sévère.

L'asthme et ses différents facteurs déclencheurs

L'asthme est lié d'une part à des facteurs héréditaires, et d'autre part à des facteurs environnementaux (D'amato et al., 1994). S'il existe une prédispositionprédisposition génétique, on parle alors de terrain atopique. Lorsque les symptômes de la maladie sont provoqués par des substances allergisantes ou allergènesallergènes (allergènes d'acariens, de chat, etc.), l'asthme est alors considéré comme une maladie allergique. Très souvent, l'asthme s'accompagne alors de rhinitesrhinites - éternuements, neznez qui coule, démangeaisonsdémangeaisons, etc. - (Casset et al., 2006b).

Si le rôle des allergènes est essentiel dans la genèse de l'asthme allergique, le rôle des polluants chimiques dans la sensibilisation et le déclenchement des symptômes d'asthme allergique a été envisagé (Garrett et al., 1999). Des études épidémiologiques ont mis en évidence un lien entre l'augmentation de la pollution atmosphérique et l'augmentation d'hospitalisation pour aggravation passagère des symptômes d'asthme (Walters et al., 1994; Rosas et al., 1998). La prédominance croissante de l'asthme et de l'atopie chez les enfants dans les dernières décennies a également été observée.

La pollution extérieure a d'abord été mise en cause en raison de la population croissante en zone urbaine mais plusieurs études ont donné des résultats contradictoires (Brunekreef et al., 1995). Ainsi, une attention plus particulière a été portée sur la pollution en environnement intérieur (Hines, 1993). Il semblerait que les changements de la qualité de l'air intérieur tiennent une place plus importante dans l'explication de l'augmentation de la prévalenceprévalence de l'asthme (Jones, 1998).