La fonction des anticorps est de reconnaître et de se lier à des moléculesmolécules ou protéinesprotéines étrangères. Une propriété qui n'a pas échappé aux chercheurs de l'université de Rome Tor Vergata qui ont pensé à l'exploiter pour induire des réactions chimiques. « Notre approche permet de synthétiser une molécule fonctionnelle à partir de précurseurs inactifs uniquement lorsqu'un anticorpsanticorps spécifique est présent dans le mélange réactionnel », explique Francesco Ricci, auteur principal des travaux parus dans Nature Communications.

Les chercheurs ont conçu des oligonucléotidesoligonucléotides synthétiques, des courts segments d'ADNADN de 13 à 25 nucléotidesnucléotides, afin qu'ils puissent reconnaître un anticorps spécifique et s'y lier. « Lorsque cela se produit, les groupes réactifsréactifs annexés aux autres extrémités des brins d'ADN sont à proximité, et leur réaction est déclenchée, conduisant à la formation d'un produit chimique, qui serait trop lente dans des conditions normalesconditions normales de dilution, détaille Lorena Baranda, doctorante et coauteur de l'article. Cette stratégie est polyvalente et peut être utilisée pour réaliser la synthèse chimique de diverses molécules, comme des agents thérapeutiques ».

En preuve de concept, les chercheurs ont synthétisé un médicament anticoagulantanticoagulant capable d'inhiber l'activité de la thrombine, une enzyme cléenzyme clé de la coagulationcoagulation et une cible importante pour le traitement de la thrombosethrombose. En décembre 2019, la même équipe avait déjà utilisé des anticorps pour construire ou démanteler des nanostructures d’ADN. Nul doute que d'autres applicationsapplications leur seront trouvées à l'avenir.