Santé

Acouphènes : les causes

Dossier - Les acouphènes
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Les acouphènes sont des bruits entendus par le patient en absence de stimulus. Ils disparaissent souvent spontanément. Perturbant le quotidien, ces sifflements peuvent avoir plusieurs causes.

  
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Objectifs ou subjectifs, les acouphènes sont un réel handicap pour ceux qui en souffrent. L'exposition au bruit en est une des causes mais les acouphènes peuvent aussi être d'origine mécanique.

Lors de concerts, il faut se protéger les oreilles. © Stux, domaine public

Les acouphènes objectifs : deux types de causes

  • Des causes mécaniques : une trompe d'Eustache bouchée ou béante (on entend alors l'air de la ventilation).
  • Des causes circulatoires : le patient entend le bruit du sang qui passe par une malformation (anévrisme).

Les acouphènes subjectifs : des causes pas toujours faciles à diagnostiquer

Dans le cas des acouphènes subjectifs, les causes sont plus difficiles à identifier. Ils peuvent être dus au stress, à des problèmes dentaires ou au bruit. Une mauvaise articulation entre les dents des deux mâchoires (malocclusion dentaire) peut être une cause des acouphènes. Si les acouphènes sont apparus après des soins dentaires, cette hypothèse peut être envisagée, car les soins pratiqués ont pu modifier la façon dont les mâchoires s'emboîtent.

 Au coucher, les acouphènes peuvent empêcher l'endormissement. Tableau de Toulouse-Lautrec (Musée d'Orsay). © Domaine public

Les acouphènes sont souvent plus présents le soir au coucher, à cause de l'anxiété du soir, du silence qui les met en évidence ou de la position allongée qui fait remonter le sang vers la tête. Le tabac et l'alcool associés et des maladies cardio-vasculaires (hypertension, athérosclérose) peuvent aussi favoriser les acouphènes. En vieillissant, les personnes âgées souffrent souvent d'acouphènes liés à la baisse de leur audition (presbyacousie). Les acouphènes peuvent aussi avoir une origine nerveuse : tumeur nerveuse, traumatisme crânien...