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La silicose est une maladie pulmonaire (pneumopathiepneumopathie) provoquée par l'inhalationinhalation de poussières, plus particulièrement des poussières de silicesilice (SiO2). C'est donc une pneumoconiosepneumoconiose.

Cette maladie professionnelle est notamment connue comme le mal des mineurs car elle affectait les ouvriers qui, dans leur mine, étaient exposés en continu aux poussières de silice et de charboncharbon générées par l'activité minière.

La silicose se manifeste après 10 à 30 ans d'exposition et provoque une dégradation progressive et irréversible des capacités respiratoires, suite aux inflammationsinflammations chroniques et à la multiplication des tissus cicatriciels (fibrosefibrose pulmonaire).

Fonctionnement de la silicose

Au niveau cellulaire, les poussières de silices sont absorbées par les phagocytes de la muqueusemuqueuse pulmonaire. À l'intérieur de ces cellules, les particules minérales déchirent les lysosomeslysosomes et libèrent leurs enzymesenzymes dans le cytosolcytosol, entraînant la mort de la cellule.

Les corps cellulaires morts et hyaliniséshyalinisés (ayant pris l'apparence du verre par accumulation de silice) et l'abondance des poussières détruisent alors les vaisseaux pulmonaires, provoquant une inflammation chronique.

L'apparition de tissus cicatriciels, qui réduisent l'élasticitéélasticité et l'efficacité des poumonspoumons, se traduit par une fibrose pulmonaire qui évolue ensuite vers une sur-sécrétion de mucusmucus (bronchitebronchite) et une destruction des alvéoles et des structures péroalvéolaires (emphysèmeemphysème).

Il n'existe pas de traitement efficace connu, d'où l'importance de la préventionprévention.