Les polypes sont une forme de vie fixée que l’on trouve dans les coraux. © RLS Photo, Fotolia

Santé

Polype

DéfinitionClassé sous :médecine , polype , cancer colorectal

Le terme de polype désigne deux entités différentes, en médecine et en zoologie.

Le polype en médecine

En médecine, le polype est une excroissance bénigne qui se développe sur la muqueuse, en particulier du côlon, et qui peut dégénérer en tumeur maligne. La plupart des cancers colorectaux se forment à partir de ces tumeurs bénignes. Avec l'âge, le nombre de polypes augmente dans l'intestin, mais d'autres facteurs interviennent dans la fréquence des polypes, comme les antécédents familiaux et personnels. Souvent les polypes sont asymptomatiques. En France, il existe un dépistage organisé du cancer colorectal pour les personnes de 50 à 74 ans.

La coloscopie permet d'identifier et d'éliminer des polypes, par une polypectomie. D'après le site de l’Institut national du cancer, pour retirer certains polypes volumineux ou plans, le chirurgien doit pratiquer une ablation d'une partie du côlon ou du rectum. Les polypes retirés sont ensuite analysés en laboratoire. Les tumeurs bénignes présentent des contours bien définis et leur croissance est lente. Dans les tumeurs malignes, les cellules cancéreuses sont indifférenciées et ont des anomalies ; elles peuvent conduire à des métastases.

Le polype en zoologie

En zoologie, le terme de polype désigne une forme fixée des cnidaires, solitaire (hydre d'eau douce) ou coloniale (individus constituant les coraux). Les cnidaires sont des animaux aquatiques qui existent sous deux formes : les polypes lorsqu'ils sont fixés, et les méduses lorsqu'ils sont nageurs. Cependant, l'hydre n'existe que comme polype. De manière générale, le polype se présente sous une forme cylindrique fixée sur un substrat, avec une bouche à son sommet, entourée de tentacules.

Chez les coraux, les gamètes sont libérés en masse et le polype naît de la rencontre entre un ovule et un spermatozoïde. L'œuf fécondé donne naissance à une larve planula, libre, qui fait partie du plancton. Cette larve se fixe ensuite sur un support solide et se transforme en polype après des métamorphoses. Le polype construit son squelette calcaire. Par bourgeonnement, il peut donner naissance à une colonie.

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