Carte du film bactérien présent sur la langue. © Steven Wilbert, Gary Borisy, The Forsyth Institute
Santé

La carte en couleur des bactéries sur votre langue

ActualitéClassé sous :organe , langue , microbiote buccal

Notre langue accueille une vaste communauté de bactéries, qui s'approprient chacune un territoire. Un véritable jeu de Risk où chaque espèce conquiert du terrain en repoussant ou attirant ses adversaires.

Un fleuve et ses sédiments vu du ciel ? Une radio pulmonaire colorisée ? Pas du tout : l'image ci-dessus est une cartographie des communautés bactériennes présentes sur votre langue. Car celle-ci est un vrai nid à microbes. Notre bouche abrite plusieurs milliards de bactéries, formant le microbiote le plus abondant du corps humain après celui de l'intestin. On en trouve dans la salive, sur les dents et les gencives, mais surtout sur la langue, le lieu parfait où les bactéries peuvent adhérer et se développer. Mais attention : pas question de se loger n'importe où. Chaque espèce de bactérie s'installe sur son bout de langue réservé, viennent de découvrir des chercheurs américains dans une étude publiée dans la revue Cell Reports.

Principales espèces de bactéries constituant le microbiote de la langue. © Steven Wilbert et al., Cell Reports, 2020

« Jusqu'à présent, les études du microbiote buccal se basaient sur le séquençage de l'ADN. Mais cette méthode nécessite de broyer les échantillons pour extraire l'ADN, ce qui détruit toute la structure spatiale des communautés bactériennes, explique Gary Borisy, du Forsyth Institute et de la Harvard School of Dental MedicineOr, les bactéries de la langue sont bien plus qu'un simple amas aléatoire. Elles constituent un véritable organe de notre corps. »

Microbiote buccal : un jeu complexe de microbes et de chimie

L'organisation spatiale des communautés microbiennes de la bouche est affectée par de nombreux facteurs comme la température, l'humidité, le flux salivaire, le pH, l'oxygène et les perturbations telles que l'abrasion ou l'hygiène bucco-dentaire. De plus, les microbes influencent leurs voisins en produisant des métabolites, des nutriments et des molécules inhibitrices telles que le peroxyde d'hydrogène et les peptides antimicrobiens. « En occupant l'espace de manière organisée, les communautés microbiennes peuvent physiquement s'exclure les unes les autres des "meilleures" places », expliquent les chercheurs. À l'inverse, leurs surfaces présentent des sites de liaison auxquels d'autres microbes peuvent adhérer. Il en résulte une auto-organisation parfaitement millimétrée, où chaque communauté gagne ou perd des territoires au fur et à mesure du développement bactérien. Un véritable jeu de Risk !
 

Les bactéries s’auto-organisent sur la langue au fur et à mesure du développement de leur communauté. © Steven Wilbert et al., Cell Reports, 2020

À chacune son territoire

Pour mieux comprendre cette organisation complexe, les chercheurs ont eu recours à une nouvelle technique baptisée Clasi-Fish (Combinatorial Labeling and Spectral Imaging-Fluorescence in situ Hybridization), consistant à marquer chaque type de bactérie avec une ou plusieurs protéines fluorescentes. À partir des échantillons de 21 individus, ils ont ainsi pu identifier 17 genres principaux de bactéries présents sur notre langue. La localisation de ces taxons est parfaitement définie : les Actinomyces se regroupent vers le bout de la langue et le noyau central, les Rothias apparaissent sous forme de grandes taches vers l'extérieur, tandis que les Streptococcus forment une fine croûte sur le pourtour de la langue, s'infiltrant également vers l'intérieur.

Les chercheurs ont également constaté que les bactéries prédominantes sur la langue (Actinomyces, S. Neisseria, Rothia et Veillonella) sont celles capables de réaliser une réduction des nitrates. « Il est ainsi possible que de petites aspérités présentes sur la langue soient là pour favoriser l'adhésion de ces bactéries spécifiques, afin d'assurer la transformation des nitrates de la salive en nitrites, une fonction non assurée par l'organisme humain », suggèrent les auteurs.

  • La langue accueille des communautés bactériennes variées, qui s’auto-organisent selon un jeu de territoires complexe.
  • Une équipe de chercheurs a réussi à établir la carte de ce microbiote, composé de 17 genres principaux.
  • Certains sites de la langue semblent plus favorables à l’établissement de bactéries remplissant un rôle de digestion non assuré par l’organisme.
Cela vous intéressera aussi
Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !