Le pamplemousse c’est bon pour la santé... mais pas quand on est malade. En effet, la consommation de l’agrume en même temps qu’un traitement risque d’entraîner des effets secondaires graves à cause d’interactions négatives avec les principes actifs. La liste des médicaments affectés est longue !
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La consommation de pamplemousse « au cours d'un traitement médicamenteux » est fortement déconseillée par la revue médicale française indépendante Prescrire en raison d'interactions possibles avec des « dizaines de médicaments ».

Le pamplemousse est connu depuis des années pour agir sur le métabolismemétabolisme de « nombreux médicaments » avec des effets indésirables graves parfois observés, souligne cette revue dans son numéro de septembre.

Une overdose de médicaments inefficaces

Des dizaines de médicaments sont concernés par ces possibles interactions avec l'agrume. Parmi ceux-ci : les statinesstatines contre le cholestérolcholestérol, les benzodiazépinebenzodiazépine (tranquillisants), les immunodépresseurs (inhibiteur du système immunitairesystème immunitaire) ou encore les inhibiteurs calciquesinhibiteurs calciques, substances utilisées pour traiter des troubles cardiaques.

« La gravitégravité des quelques observations publiées est à elle seule une bonne raison de ne pas consommer du pamplemousse, notamment du jus de pamplemousse, au cours d'un traitement médicamenteux », juge la revue dans un communiqué.

Le pamplemousse n'interagit pas avec un mais plusieurs médicaments de natures très différentes. Il est donc plus prudent de lire la notice avant de manger cet agrume ! © Wurfel, Wikipédia, cc by sa 3.0

Le pamplemousse n'interagit pas avec un mais plusieurs médicaments de natures très différentes. Il est donc plus prudent de lire la notice avant de manger cet agrume ! © Wurfel, Wikipédia, cc by sa 3.0

On ignore les mécanismes à l'origine de ces interactions. De nombreuses substances présentes dans le pamplemousse ont été mises en cause. D'après certaines hypothèses, le fruit provoquerait l'inhibitioninhibition d'enzymesenzymes qui habituellement métabolisent les médicaments, conduisant à des risques de surdosage.

Dans d'autres cas, plus rares, on observe au contraire une diminution de la concentration de substances médicamenteuses dans le sang, ce qui nuit à l'efficacité du produit.

Du pamplemousse aux effets secondaires graves

Les effets indésirables observés peuvent être graves : destruction musculaire (rhabdomyolyserhabdomyolyse), insuffisance rénaleinsuffisance rénale aiguë, tremblements invalidants, chocs hémorragiques, avec « parfois une évolution mortelle », selon la revue.

Alors que le rôle potentiellement perturbateur du pamplemousse est connu depuis des années, des travaux plus récents indiquent que d'autres jus de fruits, notamment celui à l'orange, pourrait également exposer à des effets indésirables de médicaments, selon cette revue connue pour donner des évaluations indépendantes sur les nouveaux médicaments.

Les interactions avec les aliments, lorsqu'elles existent, sont toutefois clairement indiquées dans les notices des médicaments en question. Celles-ci mentionnent les aliments à éviter et la nature du risque encouru.

En outre, il appartient au médecin et au pharmacien de mettre en garde le patient contre d'éventuelles interactions alimentaires.