Le Molnupiravir limite la propagation du coronavirus en 24 heures. © Soni's, Adobe Stock
Santé

Le Molnupiravir, un antiviral qui bloque la transmission du coronavirus en 24 heures

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[EN VIDÉO] Coronavirus : un responsable de l'OMS douche l'optimisme sur les vaccins  Plusieurs vaccins anti-Covid sont en phase finale d’essai clinique et pourraient commencer à être administrés dès la fin de l’année. Mais avant qu’une majorité de personnes soient vaccinées, il va falloir continuer à vivre avec le virus. 

Le Molnupiravir permet de réduire drastiquement la sécrétion du coronavirus et sa propagation chez les furets. Le virus est indétectable 24 heures après le traitement.

Le Molnupiravir, ou MK-4482/EIDD-2801, est un analogue nucléosidique de la cytidine, une molécule dont la formule de base est similaire à un nucléoside mais avec une modification qui ne la rend pas viable, l'N4-hydroxycytidine. Cette molécule induit des erreurs lors de la réplication du matériel génétique du virus par la transcriptase inverse, l'empêchant ainsi de former des virions infectieux. Il s'agit donc d'un antiviral à large spectre potentiellement efficace sur tous les virus à génome ARN.

Or, il n'avait jamais été testé sur le SARS-CoV-2. Pour cela, les scientifiques de l'université d'Atlanta ont choisi les furets comme modèle animal pour étudier l'effet du Molnupiravir sur la transmission du virus. Ils publient leur résultat dans Nature, selon ces derniers, le coronavirus est indétectable seulement 24 heures après le traitement.

Les scientifiques ont réalisé leurs tests de propagation sur des furets. © Eric Esselé, Adobe Stock

Plus de coronavirus détectable en 24 heures

Le Molnupiravir a été administré aux animaux tous les jours sous la forme d'un comprimé, via leur nourriture, 12 heures après qu'ils ont été infectés par le SARS-CoV-2. Les scientifiques ont alors observé que le traitement a significativement réduit l'excrétion du coronavirus dans les douze premières heures après l'administration. Les particules virales sont indétectables, mais l'ARN viral a été isolé, dans le nez des animaux 24 heures après le traitement.

Si le médicament est administré durant le pic de sécrétion, trois jours après l'inoculation du virus chez les furets, il faut attendre 36 heures pour observer un résultat similaire.

Pour étudier l'effet du Molnupiravir sur la propagation du coronavirus, un furet infecté a été mis en contact rapproché avec deux autres animaux sains pendant trois jours. La charge virale des animaux a été mesurée le quatrième jour. Le furet infecté, puis traité au Molnupiravir, n'a pas transmis le coronavirus à ses colocataires. Leur charge virale était indétectable au quatrième jour.

Le Molnupiravir fait l'objet actuellement de deux essais cliniques assez avancés pour attester de ses bénéfices contre la Covid-19 et sa propagation. Ils sont financés par Ridgeback Biotherapeutics, une jeune entreprise qui se focalise sur les maladies orphelines et infectieuses. Les résultats de ces essais cliniques sont attendus pour février 2021.

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