La grossesse entraînerait des changements dans la structure et la fonction cérébrale. © Egor105, Pixabay

Santé

La grossesse modifie le cerveau des femmes pendant plusieurs années

ActualitéClassé sous :cerveau , grossesse , première grossesse

Selon une étude, la grossesse entraîne d'importantes modifications dans le cerveau, qui persistent pendant au moins deux ans après. Dans quelles régions se produisent-elles et pour quelles raisons ? Pour préparer la mère aux exigences de la prise en charge du bébé, proposent les auteurs.

La grossesse est accompagnée par des changements physiologiques et physiques drastiques dans le corps en raison des fortes poussées d'hormones. Des modifications au niveau du cerveau, liées aux hormones, ont été observées pendant la puberté, mais, jusque-là, pas à la suite d'une grossesse.

C'est pourtant l'objet d'une étude qui vient de paraître dans Nature Neurosciences menée par Elseline Hoekzema et ses collègues, de l'unité de recherche en sciences cognitives, département de psychiatrie et médecine légale à l'université de Barcelone. L'équipe a analysé à l'aide d'examens d'imagerie, avant et après l'accouchement, 25 femmes, devenues mères pour la première fois, afin de caractériser les changements structurels induits par la grossesse dans la matière grise de leurs cerveaux.

La grossesse entraînerait des changements dans la structure et la fonction cérébrale. © Egor105, Pixabay

Par comparaison avec les cerveaux de 19 pères, 17 hommes sans enfants et 20 femmes n'ayant jamais accouché, les femmes dont c'était la première grossesse ont présenté une matière grise réduite dans les régions associées aux aptitudes sociales comme la perception et l'interprétation des désirs, des émotions, des intentions et de l'humeur d'autrui ou de soi-même. Ce sont des dispositions qui présentent des déficiences dans certaines pathologies ou handicaps, comme la schizophrénie et l'autisme.

Les auteurs ont observé une augmentation de l'activité neurale dans certaines de ces régions cérébrales modifiées par la grossesse lorsqu'ils ont montré aux mères des photos de leurs propres nourrissons.

Préparer une femme aux exigences sociales d’une maternité

Enfin, une séance d'imagerie de suivi a permis de constater que presque toutes ces réductions de matière grise étaient maintenues chez les mères dont c'était le premier enfant près de deux ans après l'accouchement, à l'exception d'une récupération partielle du volume de la matière grise dans l'hippocampe, région associée avec la mémoire.

Les chercheurs suggèrent que ces changements peuvent préparer une femme aux exigences sociales d'une maternité imminente. Ce modèle de changements structurels pourrait être, en outre, utilisé pour distinguer les cerveaux des femmes qui ont finalement accouché de celles qui ne l'ont pas fait, ainsi que pour prédire la qualité de l'attachement des mères à leurs nourrissons dans la période post-partum, souligne l'article scientifique.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi

Un accouchement filmé par IRM  Pour la première fois, des scientifiques de la Charité – Universitätsmedizin à Berlin ont filmé la naissance d’un bébé par imagerie par résonance magnétique (IRM). Les images sont diffusées en accéléré.