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L'autisme, ou trouble du spectre autistique, est une maladie qui se caractérise par un développement anormal de l'enfant, principalement au niveau social, relationnel, et communicationnel. La maladie existe à différents degrés, avec des formes qui permettent une expression verbale et une vie plus ou moins indépendante, et des troubles bien plus profonds avec des comportements très stéréotypés.

Les trois principales formes de l’autisme

  • L'autisme infantile se caractérise par un développement anormal et manifeste avant l'âge de 3 ans, avec des difficultés dans les interactions sociales, la communication ou le comportement. Il existe des cas particuliers : certains de ces autistes démontrent à l'adolescenceadolescence ou à l'âge adulte de très grandes facultés intellectuelles, comme le fameux Rain Man. On les dit alors autistes de haut niveau.
  • Le syndrome d'Aspergersyndrome d'Asperger se révèle quant à lui après l'âge de 3 ans. Les difficultés sont souvent moins manifestes que dans le cas de l'autisme infantileautisme infantile. Il touche 4 fois plus les hommes que les femmes. L'intelligenceintelligence est normale ou, dans certains cas, légèrement déficiente.
  • Il existe des troubles du développement non spécifiés, qu'il est plus difficile de caractériser. Souvent on constate une déficience mentale, légère ou sévère, mais les autres caractéristiques de la maladie sont variables d'un individu à l'autre.

Traitement de l’autisme

Il n'existe pas de traitement qui permet de guérir de l'autisme. Les autorités préconisent un suivi régulier pour une prise en charge individualisée et adaptée au patient.

Maladies associées à l’autisme

D'autres pathologiespathologies sont associées à l'autisme :

  • des troubles du sommeiltroubles du sommeil sont souvent constatés ;
  • des crises épileptiques se déclenchent chez une minorité d'individus ;
  • un déficit de l'attention concerne la moitié des patients.