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Le macaque du Tibet

Diaporama - Qui sont les macaques ? ces singes robustes, intelligents, drôles
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Le macaque du Tibet
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Ce puissant singe se rencontre dans le sud-est de la Chine jusqu'en Himalaya, dans des zones montagneuses, densément boisées et humides, de 1.000 à 2.500 m d'altitude. Avec sa fourrure épaisse, ce macaque du Tibet (Macaca thibetana) est paré pour affronter les hivers rigoureux. C'est un marcheur qui arpente son territoire à la recherche de nourriture principalement végétarienne (versant nord en été, versant sud en hiver) et qui, comme le Petit Poucet, laisse des traces derrière lui, sur son trajet. Lorsque sa pitance se fait rare, le macaque du Tibet peut parcourir jusqu'à 30 km par jour.

Comme il n'est pas arboricole, ce n'est pas dans les arbres qu'il se réfugie pour dormir mais, à l'orée des grottes ou sur des rochers. Une fois le seuil de sa quatrième année passé, ce macaque peut vivre jusqu'à 30 ans. La maturité sexuelle de la femelle n'apparaît que vers cinq ans, et pour le mâle, vers l'âge de neuf ans. Le comportement sexuel du macaque du Tibet est l'un des plus complexes au sein du genre des macaques, comprenant un répertoire d'une vingtaine d'attitudes. C'est l'un des macaques les plus agressifs et l'un des plus dominants en présence d'autres macaques d'espèces différentes.

Macaque du Tibet, Emei Shan, Sichuan, China. © Matt Ryall, Flickr, Wikimedia Commons, CC by-sa 2.0