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Le macaque à queue de cochon du Nord

Diaporama - Qui sont les macaques ? ces singes robustes, intelligents, drôles
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Le macaque à queue de cochon du Nord
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Ce qui les rapproche est un port de queue recourbée, mais le macaque à queue de cochon des îles de la Sonde ou Macaca nemestrina, est une espèce bien distincte du macaque à queue de cochon du Nord ou Macaca leonina depuis 2001. Il fait partie des primates qui ont besoin de leur bonne douzaine d'heures de sommeil. Essentiellement arboricole, il cherche sa nourriture dans les arbres ou dans les champs de maïs qu'il pille, mais en cas d'alerte, il fuit au sol. Il vit en Asie du Sud-Est, notamment de l'Inde à la Thaïlande, dans les forêts tropicales. Son territoire s'étend sur plusieurs kilomètres carrés. Comme le macaque à crête, c'est un frugivore, qui contribue à disperser des milliers de graines et contribue ainsi à la vitalité de l’écosystème. Il partage aussi le triste sort d'être abattu pour sa viande, d'être braconné pour devenir animal de compagnie, ou d'être capturé pour les recherches médicales. Animal de laboratoire, le macaque à queue de cochon est utilisé dans le cadre de recherches sur le virus de l'immunodéficience humaine (VIH).

Une femelle macaque à queue de cochon du Nord (Macaca leonina) à Khao Yai National Park, Nakhon Ratchasima, Thaïlande. © JJ Harrison, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0