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Le macaque à queue de lion

Diaporama - Qui sont les macaques ? ces singes robustes, intelligents, drôles
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Le macaque à queue de lion
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Ce n'est pourtant pas sa tête auréolée d'une incroyable et soyeuse crinière de poils gris qui lui vaut le surnom de macaque à queue de lion mais bien sa queue robuste et terminée par une frange touffue. Sa longue fourrure est atypique et unique chez le macaque. Même s'il est le plus petit représentant de son espèce, ce macaque, aussi appelé ouandérou, aux allures de grand sage barbu, peut vivre 20 ans et plus. Son habitat est celui des forêts tropicales du sud-ouest de l'Inde où il passe son temps dans la canopée des arbres, ce qui le rend difficile à approcher. D'ailleurs, il est le seul macaque à se tenir éloigné des êtres humains. Considéré comme l'espèce ancestrale des macaques d'Asie, le macaque à queue de lion (Macaca silenus) est menacé par la déforestation et la diminution de son aire de répartition au profit de plantations diverses. S'il n'est plus inscrit sur la liste des 25 espèces de primates les plus menacées dans le monde, il ne se compterait plus que 3.500 individus de cette espèce endémique.

Macaque à queue de lion, près de Valparai dans les collines d'Anamalai, en Inde. © T. R. Shankar Raman, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0