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Le macaque rhésus

Diaporama - Qui sont les macaques ? ces singes robustes, intelligents, drôles
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Le macaque rhésus
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Le macaque rhésus (Macaca mulatta), ou Bandar, est l’espèce la plus répandue et la plus connue des macaques de l’Ancien Monde (par opposition au Nouveau Monde des Amériques et de l’Océanie). Il se plait aussi bien en prairie, en savane aride qu’en régions montagneuses jusqu’à 2.500 mètres d’altitude, sur une ère de répartition très large, de l’Afghanistan à la Chine et en Inde. Son habitat naturel se réduisant de plus en plus, contraint de se rapprocher des villes et villages pour trouver sa nourriture, il est devenu pour beaucoup une nuisance malgré son statut d’animal sacré pour diverses populations. Parce qu’il est facile à élever en captivité, le macaque rhésus a été utilisé pour d’innombrables expériences médicales et a permis de nombreuses découvertes (système de classement des groupes sanguins) ; la Nasa a également envoyé dans l'espace quelques macaques rhésus qui possèdent en commun avec l'Homme la reconnaissance de soi, qui serait une indéniable preuve d'intelligence.

Macaque rhesus, Punta Santiago, Puerto Rico. © Geoff Gallice, Wikimedia Commons, CC by-sa 2.0