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Température de l’eau et diversification

Dossier - Crétacé : le règne des poissons et les lignées fantômes
DossierClassé sous :zoologie , Géologie , poisson

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La diversité des poissons osseux marins a explosé au Crétacé, il y a 100 millions d'années, alors que la température moyenne des océans était très élevée. Cette abondance d'espèces est bien représentée dans les gisements fossilifères du Liban. Comment déchiffrer les archives fossiles en évitant les biais liés aux caprices de la fossilisation ?

  
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Quel peut être la cause d'une telle radiation évolutive ? A l'aide du signal isotopique de l'oxygène contenu dans l'émail des dents fossilisées, il est possible actuellement d'estimer la température de l'eau dans laquelle vivaient les animaux qui ont laissé ces fossiles (essentiellement des dents de requins). Une courbe des variations de la température de surface de l'eau de mer a ainsi été estimée pour le CrétacéEn comparant cette courbe à celle de la diversité des actinoptérygiens marins, il est apparu que leur contour est très proche. Les deux paramètres sont mêmes corrélés. En particulier, le pic de diversité observé il y a 100 millions d'années correspond à un maximum de la température moyenne des mers. Autrement dit, lorsque la température de l'eau de mer s'élève, la diversité des actinoptérygiens marins augmente, et vice et versa. Plus la mer est chaude, plus la diversité d'espèces de poissons est importante !

Le fait que ces deux paramètres, températures et diversité, soient corrélés n'implique pas forcément une influence directe de la température sur la diversité, mais cela signifie, au minimum, un contrôle de ces deux paramètres par une cause commune.

Ci-dessous sont présentés trois poissons du Crétacé appartenant à des taxons dont la diversité est positivement corrélée à la température de l'eau de mer.


Xiphactinus, un Ichthyodectidé géant du Crétacé supérieur d'Amérique du Nord


Scombroclupea, un clupéomorphe du Crétacé supérieur du Liban


Berycopsis, un acanthomorphe primitif du Crétacé supérieur d'Allemagne