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Les différents types de forçage

Dossier - Réchauffement climatique : la question des forçages
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En climatologie, on parle de forçage pour désigner les perturbations dans l'équilibre énergétique de la Terre, qui engendrent des changements de températures. Ces forçages sont fluctuants et pourtant déterminants dans l'évaluation et la prévision du réchauffement climatique.

  
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De façon générale, un forçage est une action qui agit sur (qui force) un système dynamique (océan, atmosphère, activités humaines) et peut perturber son état d'équilibre.

Les éruptions volcaniques font partie des forçages naturels. © Arareko, by nc sa 30

Dans le cas du climat, les forçages sont des perturbations du bilan d'énergie de la planète, c'est-à-dire de son bilan radiatif. Ils sont donc définis au sommet de l'atmosphère (à une altitude non définie mais suffisante pour que la pression atmosphérique soit très faible) et s'expriment en W/m2. Le système climatique réagit à ces forçages par des variations de température. 

Ces forçages peuvent être naturels ou d'origine humaine.

Les forçages naturels

Parmi les forçages naturels, les plus importants sont : 

  • les variations de l'ensoleillement, elles mêmes causées soit par des variations de l'intensité du rayonnement émis par le soleil soit par des variations de la distance Terre - Soleil ;
  • les éruptions volcaniques qui provoquent des variations de la quantité de rayonnement solaire réfléchi par la planète. 

Les forçages anthropiques

Parmi les forçages anthropiques, on trouve :