Dans un dossier sur les prévisions climatiques, paru en septembre 2006, l'auteur faisait le point sur les principales causes d'incertitude dans les projections climatiques, en abordant la question des forçages. Quatre années plus tard, on peut essayer de voir comment les choses ont évolué et, par l'occasion, donner quelques éclaircissements sur les questions qui ont alimenté les controverses.

Quand le système climatique est soumis à des contraintes (ou forçages), il se réchauffe (forçage positif) ou se refroidit (forçage négatif). © DR
 
Quand le système climatique est soumis à des contraintes (ou forçages), il se réchauffe (forçage positif) ou se refroidit (forçage négatif). © DR

Le terme de forçage s'emploie en climatologieclimatologie pour désigner les perturbations dans l'équilibre énergétique de la TerreTerre, perturbations qui engendrent des changements de températures.

Ce dossier propose un point sur les notions à prendre en compte dans l'étude du réchauffement climatiqueréchauffement climatique : le principe du système climatique et de la sensibilité climatique, les forçages par gaz à effet de serregaz à effet de serre ou aérosolsaérosols, les forçages naturels (avec les éruptions volcaniqueséruptions volcaniques par exemple et le forçage solaire)...

Pour compléter ce dossier, consultez celui consacré au rôle des UV, nuages et rayons cosmiques dans le réchauffement et celui sur les rétroactions.