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Cumulus, Cumulonimbus,

Dossier - Nuages en tout genre, comment les différencier ?
DossierClassé sous :climatologie , météorologie , cumulus

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Avoir la tête dans les nuages, quelle belle expression... grâce à ce dossier vous pourrez apprendre à les identifier, selon leur forme, leur hauteur, et admirez encore plus leurs couleurs qui sont pour certains annonciateurs de beau temps.

  
DossiersNuages en tout genre, comment les différencier ?
 

A - CUMULUS

Description :

Nuages séparés, généralement denses et aux contours bien délimités, se développant verticalement en forme de mamelons, de dômes ou de tours, dont la région supérieure bourgeonnante ressemble souvent à un chou-fleur. Les parties de ces nuages éclairées par le Soleil sont, le plus souvent, d'un blanc éclatant, et leur base, relativement sombre, est sensiblement horizontale. Les cumulus sont parfois déchiquetés.

Les cumulus humilis et mediocris peuvent former des "rues de cumulus" dans la direction du vent. Ces formations sont parfois associés à d'autres nuages convectifs dont l'extension verticale est plus importante (cu con et cb). Dans un ciel préorageux, les cumulus congestus à bords déchiquetés et à sommets assez tourmentés évoluent généralement vers le stade cumulonimbus.

Constitution physique :

Les cumulus sont constitués principalement de gouttelettes d'eau. Lorsqu'ils ont une grande extension verticale, les cumulus peuvent donner lieu à des précipitations sous forme d'averses de pluie (de neige ou neige roulée).

Dans la partie des cumulus où la température est nettement inférieure à 0°C, des cristaux de glace plus ou moins compacts peuvent se former. Ces cristaux se développent aux dépens des gouttelettes d'eau surfondues qui s'évaporent : le nuage se transforme alors en cumulonimbus.

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© Photos Cloudman - Tous droits de reproduction réservés.

© NOAA - Thierry Lombry - Tous droits de reproduction réservés.

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  • Genre :
 cumulus
  • Espèces :
 humilis, mediocris, congestus, fractus
  • Variétés :
 radiatus
  • Formes :
 praecipitatio, virga, pannus, mamma, velum, arcus, tuba, pileus
  • Générateurs :
 stratocomulogenitus, altocumulogenitus

NB. Les nuages du genre cumulus se présentent parfois sous forme de lambeaux irréguliers ayant un aspect nettement déchiqueté. On les désigne également sous les termes de "fractocumulus" (Fc).

B - CUMULONIMBUS

Description :

Nuage dense et puissant, à extension verticale considérable, en forme de montagne ou d'énorme tour. Une partie au moins de sa région supérieure est généralement lisse, fibreuse ou striée et presque toujours aplatie. Cette partie s'étale souvent en forme d'enclume ou de vaste panache.

En-dessous de la base de ce nuage, souvent assez sombre, il existe fréquemment des nuages bas déchiquetés, soudés ou non avec elle et des précipitations.

Constitution physique :

Les cumulonimbus sont constitués de gouttelettes d'eau et, notamment dans leur région supérieure, par des cristaux de glace. Ils contiennent également de grosses gouttes de pluie et, souvent, des flocons de neige, de la neige roulée, du grésil ou des grêlons. Les gouttelettes d'eau et les gouttes de pluie peuvent être fortement surfondues.

Les cumulonimbus peuvent se présenter soit isolément, soit disposés en une file continue, semblable à une vaste muraille. D'autre part, il peut arriver que la région supérieure des cumulonimbus soit mêlée à la masse d'un altostratus ou d'un nimbostratus. Des cumulonimbus peuvent également se développer au sein même de la masse nuageuse d'un altostratus ou d'un nimbostratus.

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© Photos Bernhard Mühr/Der Karlsruher Wolken atlas - Cloudman Tous droits de reproduction réservés.

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  • Genre :
 cumulonimbus
  • Espèces :
 capillatus, calvus
  • Formes :
 incus, arcus, praecipitatio, mamma, virga, pileus, pannus, tuba, velum
  • Générateurs :
 cumulogenitus, stratocumulogenitus, nimbostratogenitus, altostratogenitus, altocumulogenitus.