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Cirrus, Cirrocumulus, Cirrostratus

Dossier - Nuages en tout genre, comment les différencier ?
DossierClassé sous :climatologie , météorologie , cumulus

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Avoir la tête dans les nuages, quelle belle expression... grâce à ce dossier vous pourrez apprendre à les identifier, selon leur forme, leur hauteur, et admirez encore plus leurs couleurs qui sont pour certains annonciateurs de beau temps.

  
DossiersNuages en tout genre, comment les différencier ?
 

Qui ne connaît pas le petit cumulus de beau temps ou le cirrus effiloché de haute altitude. Mais les connaissez-vous tous ou tout le moins leur répartition en fonction de l'altitude ?

Les formes que peuvent prendre les nuages sont variées. Dans le but de standardiser leur identification et pour faciliter l'échange des observations météorologiques ainsi que l'exploitation des observations par les bureaux de prévision, une classification internationale a été adoptée. La classification suivante, approuvée par l'Organisation Météorologique Mondiale, décrit l'aspect et la constitution des nuages en fonction de l'altitude, la description se rapportant à un observateur situé au sol.

A - CIRRUS

  • Description :

Nuages séparés, en forme de filaments blancs et délicats, de bancs ou de bandes étroites, blancs ou en majeure partie blancs. Ces nuages ont un aspect fibreux (chevelu) ou un éclat soyeux, ou les deux.

Les cirrus sont constitués de cristaux de glace en général très petits et relativement clairsemés, d'où la transparence de ces nuages. Le cirrus dense peut cependant renfermer des cristaux de glace suffisamment gros pour acquérir une vitesse de chute appréciable, de sorte que des traînées d'extension verticale considérable peuvent se former : il s'agit des virga.

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© Photos Bernhard Mühr/Der Karlsruher Wolken atlas - Tous droits de reproduction réservés.
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© Photos Thierry Lombry - Cloudman Tous droits de reproduction réservés

Genre : cirrus
Espèces : floccus, fibratus, spissatus, uncinus, castellanus
Variétés : radiatus, vertebratus, duplicatus, intortus
Formes : mamma, virga, radiatus, undulatus
Générateurs : cumulogenitus, cumulonimbogenitus, altocumulogenitus, cirrocumulogenitus

B - CIRROCUMULUS

  • Description :

Banc, nappe ou couche mince de nuages blancs, sans ombre propre, composés de très petits éléments en forme de granules, de rides, etc, soudés ou non, et disposés plus ou moins régulièrement. La plupart des éléments ont une largeur apparente inférieure à un degré (le doigt tendu à bout de bras).

  • Constitution physique :

Les cirrocumulus sont constitués de cristaux de glace, des gouttelettes d'eau fortement surfondues peuvent également être présentes mais en général elles font rapidement place à des cristaux de glace.

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  • Genre : cirroccumulus
  • Espèces : floccus, stratiformis, lenticularis, castellanus
  • Variétés : lacunosus, undulatus,
  • Formes : perlucidus, mamma, virga

C - CIRROSTRATUS

  • Description :

Voile nuageux transparent et blanchâtre, d'aspect fibreux (chevelu) ou lisse, couvrant entièrement ou partiellement le ciel, et donnant généralement lieu à des phénomènes de halo.

  • Constitution physique :

Le cirrostratus est constitué principalement de cristaux de glace. La petitesse de ces cristaux, leur grande dispersion et le fait qu'il n'a, au maximum, qu'une épaisseur modérée, expliquent la transparence de ce nuage, au travers duquel il est possible de voir nettement le contour du Soleil, au moins lorsque celui-ci n'est pas trop bas sur l'horizon.

Il arrive que, dans certains cirrostratus, des cristaux de glace soient suffisamment gros pour acquérir une vitesse de chute appréciable, on observe alors des traînées en forme de filaments, qui confèrent à ces nuages un aspect fibreux.

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Photos © Cloudman Tous droits de reproduction réservés.
Photos © Cloudman Tous droits de reproduction réservés.
  • Genre : cirrostratus
  • Espèces : fibratus, nebulosus
  • Variétés : undulatus, duplicatus
  • Générateurs : cumulonimbogenitus, cirrocumulogenitus