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L'altostratus est un genre de nuages appartenant à l'étage moyen : aux latitudeslatitudes tempérées, sa base se situe entre 1.500 et 5.000 mètres de hauteur et son épaisseur est de l'ordre de 2 000 mètres. Il a la forme d'une nappe ou d'une couche grisâtre ou bleuâtre, un aspect strié, fibreuxfibreux ou uniforme. Ce nuage couvre partiellement ou totalement le ciel et peut donner lieu à des précipitationsprécipitations. Détail important, il présente souvent des parties suffisamment minces pour laisser voir le Soleil ou la LuneLune, comme à travers un verre dépoli.

Formation de l'altostratus

L'altostratus se développe en atmosphèreatmosphère stable. Il se forme généralement lors de l'ascendance et de la condensationcondensation d'une importante masse d'airmasse d'air à l'approche d'une perturbation. Il résulte alors de l'épaississement d'un voile de cirrostratuscirrostratus. Parfois aussi, sa formation peut avoir pour origine l'amincissement d'une couche de nimbostratus ou bien les traînées de cristaux de glace tombant d'altocumulusaltocumulus.