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Altostratus

DéfinitionClassé sous :climatologie , nuage , genre de nuages
Les altostratus sont des nuages stratiformes grisés qui laissent passer une partie de la lumière solaire sans laisser d’ombre au sol. © GerritR, Wikipédia, CC by-sa 3.0

L'altostratus est un genre de nuages appartenant à l'étage moyen : aux latitudes tempérées, sa base se situe entre 1.500 et 5.000 mètres de hauteur et son épaisseur est de l'ordre de 2 000 mètres. Il a la forme d'une nappe ou d'une couche grisâtre ou bleuâtre, un aspect strié, fibreux ou uniforme. Ce nuage couvre partiellement ou totalement le ciel et peut donner lieu à des précipitations. Détail important, il présente souvent des parties suffisamment minces pour laisser voir le Soleil ou la Lune, comme à travers un verre dépoli.

Formation de l'altostratus

L'altostratus se développe en atmosphère stable. Il se forme généralement lors de l'ascendance et de la condensation d'une importante masse d'air à l'approche d'une perturbation. Il résulte alors de l'épaississement d'un voile de cirrostratus. Parfois aussi, sa formation peut avoir pour origine l'amincissement d'une couche de nimbostratus ou bien les traînées de cristaux de glace tombant d'altocumulus.

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