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L'edelweiss et ses capitules

Dossier - L'edelweiss, une fleur des montagnes fascinante
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L'edelweiss est une plante mythique et rare, à protéger donc, mais aussi à connaître. Découvrez la fleur des Alpes, véritable trésor des montagnes.

  
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L'edelweiss est une fleur spéciale : c'est un capitule de capitules ! Petite leçon de botanique pour mieux comprendre.

La fleur d'edelweiss est un capitule de capitules. © Antelao, DP

Dans le cas d'un capitule, plusieurs fleurs (sans pédoncules) sont en fait regroupées sur un réceptacle (voir le schéma ci-dessous). Le réceptacle d'une fleur est un plateau qui résulte de la transformation de l'axe de l'inflorescence ; le plus grand est celui du tournesol.

Dans le cas d'un capitule, plusieurs fleurs sans pédoncules sont regroupées sur un réceptacle. © Rasbak, GNU 1.2

Dans le cas d'un capitule, les fleurs elles-mêmes sont en fait appelées « fleurons ».

Autre forme possible de capitule. © Rasbak, GNU 1.2

Fleurons des capitules

Les fleurons des capitules sont de deux types :

  • ligulés et unisexués femelles à l'extérieur ;
  • tubulaires et hermaphrodites au centre du plateau.

Chez les Composées (ou Astéracées), on trouve :

  • des capitules composés uniquement de fleurons tubulaires chez les Centaurées ;
Centaurée. © DR
  • des capitules composés uniquement de fleurons ligulés chez les pissenlits du genre Taraxacum ;
  • des capitules avec les deux types de fleurons chez les marguerites ;
Capitule de marguerite. © DR

La disposition des fleurons peut former des spirales régulières qui suivent les règles de la suite de Fibonacci.

Suite de Fibonacci. © DR

À noter que chez les Composées (ou Astéracées), les capitules sont gamopétales, c'est-à-dire que les pétales sont soudés entre eux.

En botanique, l'involucre est une collerette de bractées entourant le réceptacle ; il protège ce dernier (voir l'image ci-dessous). Ainsi, dans l'artichaut, on mange le réceptacle et la base des bractées avant la floraison complète, le bouton floral en quelque sorte !

Artichaut en fleur. © Fred Th, GNU 1.2

L'edelweiss, quant à elle, est une fleur complexe : c'est un capitule de capitules ! En somme, une série de Fibonacci puissance x ! Ou comment on passe de la petite fleur des Alpes aux mathématiques !