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Plus communément appelés passereaux, les passériformes forment le taxontaxon qui regroupe le plus grand nombre d'espècesespèces d'oiseaux, dont les populations sont dispersées sur l'ensemble de la Planète, à l'exception du continent antarctiqueantarctique.

L'ordre des passereaux réunit en effet environ le tier des oiseaux français et les deux tiers de la faunefaune aviaire mondiale (env. 5.000). 

Serin cini (Serinus serinus) © Patrick Straub

Serin cini (Serinus serinus) © Patrick Straub

Description des passereaux

Répartis en 69 familles, les passereaux sont qualifiés d'oiseaux chanteurs, et possèdent des muscles complexes pour contrôler leur syrinxsyrinx, qui est un organe situé au fond de la trachéetrachée permettant d'émettre des vocalises. Le chantchant du rossignol en est l'exemple le plus édifiant.

Le rossignol philomèle (Luscinia megarhynchos) est un passereau. © insecta62, CC by 2.0

Le rossignol philomèle (Luscinia megarhynchos) est un passereau. © insecta62, CC by 2.0

Ces oiseaux, pour la plupart arboricolesarboricoles, sont anisodactylesanisodactyles. C'est-à-dire qu'ils possèdent quatre doigts, dont trois dirigés vers l'avant, et le dernier vers l'arrière. Les muscles de la jambe sont formés de façon à se verrouiller lorsque les oiseaux se perchent, afin d'éviter qu'ils ne tombent lors de leur sommeilsommeil. Les rémiges primairesrémiges primaires de la plupart des passereaux sont au nombre de dix, ils possèdent quatorze vertèbres cervicalesvertèbres cervicales, et la queue est composée de douze plumes. Ils possèdent également une glandeglande uropygienne nue. Leur livrée peut être très discrète comme celle du troglodyte mignontroglodyte mignon, ou très colorée telle que celle du diamantdiamant de Gould.

Diamant de Gould (Erythrura gouldiae). © Leandro Prudencio, GNU FDL Version 1.2

Diamant de Gould (Erythrura gouldiae). © Leandro Prudencio, GNU FDL Version 1.2

Habitat et reproduction des passereaux

Les œufs des passereaux sont colorés au contraire de ceux des autres espèces qui sont souvent blanchâtres. Les poussins naissent nus et aveugles, et sont nidicolesnidicoles. Leur régime alimentaire et leur morphologiemorphologie varie selon l'espèce. 

Pie-grièche grise (Lanius exubitor). © Marek Szczepanek, GNU FDL Version 1.2

Pie-grièche grise (Lanius exubitor). © Marek Szczepanek, GNU FDL Version 1.2

De nombreuses espèces de passereaux sont actuellement les hôteshôtes de volières chez les particuliers ou dans les jardins publics.   

À découvrir sur Futura-Sciences :

  • mésange bleue ;
  • rouge queue noir ;
  • rousserolle effarvatte ;
  • troglodyte mignon ;
  • accenteur mouchet ;
  • cochevis huppé ;
  • tarin des aulnes ;
  • sittelle torchepot ;
  • chardonneret élégant ;
  • cincle plongeur ;
  • tarier pâtre ;
  • grimpereau des bois ;
  • alouette des champs ;
  • rouge-gorge familier ;
  • jaseur boréal ;
  • gorge-bleue à miroir ;
  • bec-croisé des sapins ;
  • fauvette à tête noire.