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Ampoule de Lorenzini

DéfinitionClassé sous :zoologie , requin , raie
Le seuil de sensibilité des ampoules de Lorenzini (les petits points sombres sur ce requin) peut descendre jusqu'à 0,5 μV/m, © Albert kok, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Les ampoules de Lorenzini sont des récepteurs sensoriels propres aux requins, aux raies et aux chimères, donc à tous les chondrichthyens, ou poissons cartilagineux.

Fonction et morphologie d'une ampoule de Lorenzini

Ces structures sont sensibles aux champs électromagnétiques, ainsi qu'aux gradients de température. Elles permettent notamment à certains requins de trouver des proies enfouies dans le sable, puisque leur respiration donne naissance à un champ électrique.

La position de chaque ampoule est indiquée par la présence d'un pore sombre sur la peau de l'animal. Il marque l'entrée d'un canal rempli de gelée qui se termine par une poche tapissée de cellules électroréceptives. La distribution des ampoules de Lorenzini sur le corps d'un chondrichthyen est propre à chaque espèce.

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