Le Jack Russel est un chien d’extérieur très actif. © Alexas_photos, Pixabay
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Jack Russel : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :chien , Jack Russel , chien de chasse

Le Jack Russel est un chien terrier qui doit son nom à John Russel, un éleveur de fox terriers anglais, au XIXe siècle. Le Jack Russel a été sélectionné pour la chasse du renard, mais il peut aussi servir à la chasse au lapin ou au gibier. Le chien terrier recherche le gibier, le localise et aboie jusqu'à ce que celui-ci sorte du terrier. En France, il sert aussi à déterrer des blaireaux ou des ragondins.

Jack Russel : taille, poids, poils…

La morphologie du Jack Russel lui permet de travailler sous terre. Son corps, mesurant de 25 à 30 cm, ne doit pas empêcher sa progression dans des garennes de renards. Il pèse 5 à 7 kg. Son poil peut être lisse, rêche ; son pelage blanc porte des taches. Le poil du Jack Russel est très résistant aux intempéries.

Depuis 2000, la race fait l'objet d'un standard bien défini. Le Jack Russell Terrier se distingue du Parson Russell Terrier qui est un peu plus grand (de 31 à 38 cm). Cette race de chien pèse entre 5 kg et 8 kg, le poids varie en fonction de la taille et du sexe ces animaux. 

Le Jack Russel est un chien aux oreilles en forme de V qui tombent vers l'avant de la tête. Elles peuvent être tachées ou blanches et sont plus souvent de couleur châtaigne. Ces chiens ont des petits yeux foncés en amande et leurs corps sont un peu plus longs que hauts avec une poitrine musclée. Le Fox-Terrier a une silhouette qui se rapproche de celle du Jack Russel. 

Lorsque le Jack Russel est au repos sa queue est tombante mais elle se dresse lorsqu'il s'amuse. 

Caractère

Le Jack Russel ne peut convenir à tous les maîtres en raison de son caractère. Comme c'est un chien de chasse, il a tendance à creuser, aboyer, suivre une piste, voire être agressif. Il peut s'en prendre à d'autres animaux (chats, oiseaux, souris...). Bien que petit, ce chien a beaucoup besoin de faire de l'exercice.

Intelligent et indépendant, il doit être correctement éduqué. Bruyant et très actif, le Jack Russel doit vivre à la campagne, et non en appartement, et rester dans un terrain tenu clos car il peut avoir tendance à fuir, à la poursuite d'un animal. Fidèle, c'est un bon compagnon qui a besoin de nombreux contacts humains. Il s'adapte bien aux enfants.

Malgré son instinct de chien de chasse, il apporte beaucoup d'affection à son maître. Le Jack Russel est gentil et amical, ce petit chien aime la vie de famille. C'est un animal ayant une grande intelligence, énergique, courageux et vif. Il s'agit d'une race de chien sélectionnée pour la chasse, il a besoin de beaucoup se dépenser, sinon il peut être difficile à vivre. Son énergie est débordante, ce chien a besoin de sortir et supporte mal la vie en appartement. Lorsque le Jack Russel ne fait pas assez d'activités, il peut fuguer ou sauter excessivement sur les gens. 

Plusieurs activités sont appréciées par ce petit chien qui ne manque pas d'énergie ! Évidemment la chasse et toutes les activités sportives comme la course à pied. Le Jack Russel aime utiliser sa truffe, les activités de pistage sont très appréciées par cette race de chien. Il faut trouver le juste équilibre entre les dépenses physiques et les moments où le chien a besoin de se concentrer et de réfléchir. 

Les Jack Russel Terrier ont une forte personnalité, privilégier les grands espaces pour la promenade est préférable pour ces animaux qui débordent d'énergie. Un parc ou une forêt sont des endroits parfaits pour le Jack Russel. 

Le Jack Russel s'adapte bien aux enfants © ulkas, Adobe Stock

Alimentation

Un chien très actif n'a pas les mêmes besoins alimentaires par rapport à un chien plus calme. Son régime alimentaire doit être adapté, le Jack Russell Terrier se satisfait d'une alimentation industrielle à base de croquettes de haute qualité ou de pâtées. Une alimentation-maison est également adaptée, il faut choisir de préférence des aliments riches en protéines

La quantité quotidienne de croquettes que l'on recommande par jour est entre 110 g et 155 g. Les repas de ce petit chien doivent être divisés en 2 portions par jour. Le chocolat est un aliment à proscrire, puisqu'il comporte une molécule toxique pour le Jack Russell Terrier. 

L’éducation du Jack Russel

Pour l'éducation du Jack Russell Terrier, il faut prendre en considération ses caractéristiques de chien de chasse. Ne vous laissez pas attendrir par sa petite taille, il est important de mettre en place des règles éducatives dès le plus jeune âge. On commence par lui apprendre la marche en laisse ce qui n'est pas un exercice facile pour un chien de chasse. 

Pour maîtriser son caractère affirmé et vif, le Jack Russell doit impérativement être bien éduqué en tant qu'animal de compagnie. Ces animaux ne sont pas faits pour vivre avec des personnes sédentaires comme les personnes âgées ou ceux qui n'ont pas le temps de promener leur chien. Le maître du Jack Russel aime idéalement la nature, les longues balades, sortir et faire du sport. 

Entretien et hygiène

Le Jack Russell Terrier perd beaucoup de poils surtout pendant certaines périodes comme l'automne et le printemps. Vous pouvez brosser votre chien aussi souvent que vous le souhaitez, par exemple au retour d'une promenade. Une brosse ou un gant en caoutchouc sont recommandés pour brosser le Jack Russell. C'est un chien que l'on ne doit pas laver trop souvent, environ tous les 4 mois lorsqu'il est sale. 

Les oreilles et les yeux doivent être contrôlés régulièrement, pour détecter d'éventuelles traces d'infection ou saletés. Lorsque les ongles du petit chien sont trop longs, ils doivent être coupés. Demander des conseils à un vétérinaire à ce sujet est plus prudent, les ongles des chiens contiennent des vaisseaux sanguins. Pour éviter l'accumulation du tartre, il est important de brosser les dents du Jack Russell Terrier. 

La santé

Le jack Russel est un chien robuste mais qui peut malheureusement souffrir de certaines maladies héréditaires notamment dues à la consanguinité. Un rendez-vous annuel chez le vétérinaire est conseillé pour vérifier l'état de santé du Jack Russell. L'espérance de vie de cette race de chien est estimée en moyenne entre 13 et 15 ans, ils peuvent vivre plus ou moins longtemps en fonction de la qualité de vie de l'animal. Le Jack Russell Terrier est plus sensible à certaines maladies :

  • La surdité. Elle peut être bilatérale, c'est-à-dire toucher les deux oreilles ou unilatérale (une seule oreille). Cette déficience auditive peut passer inaperçue pendant longtemps, le chien s'adapte à son handicap.
  • La luxation de la rotule qui peut être soignée par une opération chirurgicale. Le Jack Russel boite de façon permanente ou épisodique.
  • L'ataxie entraîne des troubles de l'équilibre et de la marche. C'est une maladie héréditaire à laquelle le Jack Russell est sensible. Le chien peut avoir des difficultés à se tenir debout.
  • La myasthénie est une faiblesse musculaire qui peut apparaître dès le plus jeune âge. Le chien a besoin de plus de temps pour récupérer après l'effort.
Le Jack Russell Terrier est un chien robuste © Eva, Adobe Stock

Le prix d’un chiot Jack Russel

Le prix d'un chiot de cette race est fixé librement par les éleveurs, la fourchette de prix que nous allons vous indiquer est donnée à titre indicatif. Plusieurs facteurs viennent influencer le coût d'un Jack Russell notamment le pedigree, le sexe et la conformité aux standards. Vous dépenserez entre 400 € et 1600 € pour être l'heureux propriétaire de votre chiot. 

Le budget mensuel à prévoir est d'environ 10 € à 30 €. Ce tarif comprend les frais d'hygiène (produits de toilettage, antiparasitaires...), de nourriture mais les frais de santé ne sont pas pris en compte. 

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