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Dossier : les secrets des grottes et des cavernes...

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Les grottes fascinent par leur beauté et leur mystère. En calcaire, de grès ou sous-glaciaires, elles peuvent prendre différentes formes. Ces cavités abritent souvent la vie et ont même longtemps été l'abri privilégié de l'Homme. Plongez dans les profondeurs secrètes de la terre, à la découverte des grottes et cavernes.

Grottes et cavernes, les secrets des profondeurs

Les grottes recèlent bien des trésors. Parfois difficiles d'accès, ces cavités n'en sont que plus intrigantes. Les cavernes habitées jadis par l'Homme renferment non seulement un patrimoine...

 

Plusieurs phénomènes conduisent à la création de grottes. Si les taffoni de granite ou de grès se forment grâce à l'érosion de la roche, les tunnels de lave sont quant à eux le résultat d'une...

 

Les grottes sous-glaciaires comprennent des cavités formées par des sources d'eau chaude issue de l'activité volcanique, comme c'est le cas en Islande dans la zone volcanique des Kverkfjöll. Il...

 

Le karst est le nom de la structure formée par l'érosion hydrochimique et hydraulique des roches. Principalement observée sur les roches friables comme le calcaire, l'érosion karstique permet de...

 

Les cavités karstiques sont évidemment les plus célèbres, les plus belles et celles qu'on visite le plus ! Il y a celles qui sont encore en eau, noyées complètement ou non, celle que les eaux ont...

 

La plus célèbre des grottes à peintures rupestres reste la grotte de Lascaux, mais on ne peut en visiter que la copie... Une grotte préhistorique, c'est fragile ! Voici l'histoire dramatique de...

 

Situé dans le massif d'Ottavi, en Namibie, la mine de Tsumeb est un cas particulier de gouffre karstique. Malachite, cuivre, azurite : la grotte recèle de nombreux types de minéraux.
En Namibie,...

 

Les grottes ont longtemps été le repère d'animaux préhistoriques. C'est le cas de l'ours des cavernes mais aussi du rhinocéros laineux et du mammouth. Zoom sur ces animaux des cavernes.
Il y a...

 

Plusieurs espèces animales occupent actuellement les grottes. Les trogloxènes ne font que visiter le milieu souterrain tandis que les troglophiles effectuent leur cycle vital entier dans les...

 

Différentes formations peuvent constituer une grotte. Elles sont appelées « décorations », sont le plus souvent composées de calcaire, et peuvent prendre la forme de stalactites, de stalagmites,...

 

Certaines grottes possèdent une issue qui se trouve actuellement en dessous du niveau de la mer : il s'agit de grottes sous-marines. C'est notamment le cas de la grotte...

 

Certaines grottes contiennent des lacs qui peuvent atteindre de très grandes dimensions. C'est le cas du lac de Saint-Léonard, situé en Suisse. Il s'agit du plus grand lac souterrain...

 

Certaines grottes contiennent de la glace. Ces grottes s'appellent des glacières naturelles et sont notamment présentes en Suisse.
Il existe plusieurs glacières naturelles dans le...

 

L'érosion karstique à l'origine de la formation des grottes peut prendre des formes différentes sur les surfaces calcaires. Lapiaz, dolines, ouvala : zoom sur les types de formations...

 

Le site minier de la mine de Tsumeb, en Namibie, est constitué d'un tube sub-vertical d'une profondeur de 1.800 m environ. Il produisit entre 1905 et 1990 un total de 25 millions de tonnes de...

 

Pour approfondir vos connaissances sur les grottes et cavernes et découvrir davantage ces lieux mystérieux, voici quelques livres et sites Internet de référence.
Livres
Cours de géologie de...

 

Les cavités des profondeurs peuvent raconter quelques-unes des histoires secrètes de la Terre. © DR