Quelle qualité de l'air dans les paquebots ? Depuis longtemps, des associations de protection de l'environnement et des scientifiques posent la question de la pollution due au transport maritime, notamment aux navires de croisière. Des journalistes britanniques ont embarqué à bord. Résultat : la teneur en particules ultrafines est deux fois plus élevée sur un paquebot que dans un centre-ville congestionné.

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    Dans l'émissionémission Dispatches: Secrets of Your Cruise, diffusée au Royaume-Uni sur Channel 4, des journalistes sous couverture ont embarqué à bord d'un navire de P&O Cruises afin de vérifier si les inquiétudes grandissantes des scientifiques quant à la pollution émise par les paquebots étaient fondées. À l'aide d'un compteur P-Trak, ils ont dénombré 84.000 particules ultrafines par centimètre cube sur le pont, en aval des cheminéescheminées de l'Oceana, soit le double de la moyenne du centre de Londres. Le niveau de particules ultrafines par centimètre cube à Piccadilly Circus, par exemple, est de 38.400.

    Ces particules mesurent moins de 0,1 micromètremicromètre, soit un millième de la largeur d'un cheveu humain, comme l'explique Matthew Loxham, expert en pollution de l'air de l'université de Southampton, qui avait déjà alerté sur les émissions des navires. « Les particules plus grosses généralement inhalées restent emprisonnées par le mucusmucus des voies respiratoires ou par les poils situés dans les narinesnarines. Mais les ultrafines pénètrent dans le poumonpoumon et se disséminent dans le corps ».

    Le carburant des paquebots est très polluant

    Si le niveau des particules est contrôlé sur la terreterre ferme, celui des particules ultrafines ne l'est pas. De plus, les paquebots sont sujets à des régulations environnementales moins nombreuses hors des eaux territoriales, comme le rappellent les chercheurs. Selon les défenseurs de l'environnement, un navire de croisière émet autant de particules chaque jour qu'un million de voituresvoitures. De plus, le fuelfuel lourd des paquebots contient 3.500 fois plus de soufresoufre que le carburant pour moteurs Dieselmoteurs Diesel autorisé sur les routes, selon Dispatches.

    Pour sa part, le groupe Carnival Corporation explique avoir réduit sa consommation de carburant et ses émissions de 28 % depuis 2005. L'entreprise prévoit d'équiper son Oceana du système d'épuration de gazgaz d'échappement qui se trouve déjà sur 60 de ses autres bateaux. Ce dispositif devrait améliorer la qualité de l'airair en réduisant les particules issues de la suiesuie et des fumées.