Infloresence bleue d'un hydrangea macrophylla. © Pichchapatr, Adobe Stock
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Peut-on conserver un hortensia bleu ?

Question/RéponseClassé sous :Jardinage , fleurs , hortensia

L'hortensia, ou Hydrangea macrophylla, est un arbuste qui porte des fleurs rouges, bleues, blanches, violettes et roses, suivant les variétés. Isolé, en pot, dans un massif ; toutes les situations lui conviennent bien ! Les variétés à fleurs bleues ont tendance à perdre leur couleur au fil du temps. Comment y remédier ? Existe-t-il des astuces pour conserver un hortensia aux fleurs bleues ?

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Il n'est pas rare d'acheter ou de se voir offrir un hortensia avec de magnifiques inflorescences en forme de boule de couleur bleu. En fleur, de juillet à septembre, ces dernières changent de teinte avec le temps. Comment s'explique ce phénomène et comment faire pour garder un bel hortensia aux fleurs bleues ?

Pourquoi un hortensia bleu perd sa couleur ?

Les nuances de bleu des fleurs d'hortensia dépendent de l'acidité du sol. Les hortensias possèdent un composé organique naturel appelé la delphinidine qui constitue des pigments différents, en fonction des formes qu'il prend, pouvant aller du bleu au rouge. Ce pigment varie de teinte en fonction de la concentration en aluminium et de l'acidité du sol.

La couleur bleue vient donc du taux d'acidité et de la richesse en aluminium (sulfate d'aluminium ou alumine) de la terre ou l'arbuste est cultivé. Les deux conditions doivent être réunies pour conserver le  bleu des fleurs d'hortensia. L'idéal est d'avoir une terre avec un pH entre 4,5 et 5,5. Si votre terre est calcaire, un hortensia bleu deviendra rose et dans un sol acide, il restera bleu. Attention, car avec un ph de plus de 8, les hortensias ont tendance à développer des chloroses, c'est-à-dire des carences. L'arbuste se couvre petit à petit d'un feuillage vert pâle, voire jaunissant avec des nervures vertes. Changez-le vite de place ou améliorez le pH du sol.

Voici quelques variétés d'hortensia vendus pour leur floraison bleue plus ou moins intense et lumineuse : Magical Revolution BleuYou and Me TogetherEndless Summer The Orginal BleuRenate SteinigerBenelux ou Mousseline. Ces variétés peuvent prendre des teintes de rose clair ou vif, suivant la nature du sol où elles sont cultivées.

Fleurs roses et bleues sur un même hortensia, acidité et aluminium mal dosés dans le sol. © Daderot, Domaine Public

Comment conserver le bleu des inflorescences d’un hortensia ?

Suivant votre situation, plusieurs solutions sont à votre portée :

  • Un hortensia bleu doit donc être cultivé dans une terre acide. Si votre terre est neutre, apportez de la terre de bruyère à son pied tous les 2 ans ;
  • Faites aussi attention à l'eau du robinet qui peut être calcaire dans certaines régions. Cette eau peut faire pâlir le bleu jusqu'à devenir violet ou rose, suivant les variétés. Préférez utiliser de l'eau de pluie stockée dans une réserve d’eau.
  • Il est conseillé de pailler le pied des hortensias avec des écorces de pin ou bien des ardoises pilées qui ont tendance à acidifier le sol. Vous conserverez ainsi une certaine humidité, stopperez la pousse des mauvaises herbes. Sur le long terme, la dégradation des ardoises apportera de l'alumine aux racines des hortensias.
  • Si votre terre de jardin n'est pas du tout acide, installez-le dans un bac ou un pot, rempli de terre de bruyère.
  • Utilisez, avec parcimonie, un engrais spécial hortensia bleu à base de sel d'alun (sulfate d'aluminium), qui va renforcer la couleur. Ces produits sont apportés au printemps, au moment de la montée de la sève. Liquide, il a l'avantage et l'inconvénient de se répandre rapidement avec un effet amoindri par le lessivage du sol. Lisez attentivement les instructions d'utilisation notées sur les emballages. Portez toujours des gants et des lunettes de protection avant l'opération.
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