Pour ne pas laisser le sol à nu, le jardinier a recours au paillage. Cette technique en permaculture consiste à recouvrir le sol de matériaux organiques, minéraux ou plastiques pour le nourrir et le protéger. Paille, fougère, écorces de pin, pouzzolane, éclats d'ardoise... Quel paillis retenir ?

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Qu'ils soient de nature organique, minérale ou synthétique, tous les paillis (ou mulch) facilitent considérablement la tâche du jardinier. Car le paillage limite l'évaporation de l'eau au pied des plantes et retient l'humidité, ce qui permet d'espacer les arrosages. Ensuite, il gêne le développement des mauvaises herbes. Installé sur un sol propre et sur une épaisseur suffisante, il réduit considérablement le désherbage. Enfin, il protège le sol de l'érosion par l'eau de pluie et du ventvent, et préserve du gelgel hivernal les bulbes et les racines des plantes sensibles.

Paillis organiques

Ils sont composés d'éléments végétaux. Leur dégradation en humushumus est plus ou moins rapide, dépendante de la concentration en ligninelignine.  Les paillis à longue duréedurée de vie comme les copeaux de boisbois, les écorces de pin et les tailles de haieshaies d'arbresarbres et d'arbustes sont à utiliser principalement pour les plantes pérennes (arbres, arbustes, massifs de vivaces). Les paillis à durée de vie plus courte (tontes de gazon, feuilles mortes, pailles de céréalescéréales) sont utilisables sur tout type de végétaux.

Paillis minéraux

Ces paillages ne sont pas biodégradablesbiodégradables. Ils ont donc une durée de vie infinie et contribuent au réchauffement du sol. Ils sont particulièrement conseillés pour les plantes qui aiment la chaleur, comme les plantes de rocaille. Un des paillis couramment employés est la pouzzolanepouzzolane : roche constituée de projections volcaniques riches en silicesilice. Les billes d'argileargile, ardoises concassées, débris de poteries sont également utilisés.

Paillis plastiques ou textiles

Les films plastiques sont plus ou moins biodégradables et restent inesthétiques. Préférez les toiles tissées en jute ou autres matièresmatières textiles. Elles sont utiles pour retenir efficacement la terreterre des talus pentus ou les berges d'un plan d'eau.

Soyez inventif ! Il est facile de constituer un paillagepaillage original et naturel en conservant par exemple les coques de noix ou de noisettes.

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