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La cellophane désigne un film transparenttransparent qui sert principalement d'emballage alimentaire.

  • Inventé en 1908 par Jacques Edwin Brandenberg

Description et fabrication de la cellophane

Composée d'hydrate de cellulosecellulose, elle est appréciée pour ses qualités de transparence et d'étanchéitéétanchéité aux micro-organismesmicro-organismes, des qualités très recherchées dans le domaine de l'alimentaire. On doit l'invention de la cellophane à un ingénieur chimiste suisse, Jacques Edwin BrandenbergerJacques Edwin Brandenberger qui, en 1908, à une époque où les matières plastiquesplastiques modernes n'existaient pas encore, apporta avec son invention un matériaumatériau souple et transparent permettant de contrôler l'état d'un aliment sans avoir à ouvrir son contenant. L'ensemble du procédé de fabrication de la cellophane repose sur la viscose, une solution colloïdale née de la dissolution de fibres de cellulose, qui a été extrudée dans un bain d'acideacide pour reprendre la forme d'un film de cellulose.

Utilisation de la cellophane

Lorsque l'inventeur suisse dépose le brevet de son invention en 1917, la cellophane désigne alors le nom de la société qui fabrique ce film transparent, un nom issu de la contraction entre les termes « cellulose » et « diaphane » (qui signifie translucidetranslucide). Aujourd'hui, le mot est tombé dans le langage courant et son utilisation, outre pour l'emballage alimentaire, peut se retrouver dans la production de rubans adhésifs ou de membranes semi-perméablesmembranes semi-perméables utilisées dans des batteries ou en médecine. Plus original, cette invention est depuis 2006 employée comme papier à cigarette. Si certaines avancées comme le polypropylènepolypropylène tentent aujourd'hui de la remplacer, la cellophane demeure pourtant le film de protection alimentaire le plus utilisé.