Les toits végétalisés ont de nombreux avantages. Ils participent par exemple à l’isolation du bâtiment. © sunflowerey, Fotolia

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Toit végétalisé : top 10 des avantages

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Dans un environnement urbain bétonné, les toits végétalisés offrent un espace de verdure avec de nombreux avantages à la fois environnementaux, économiques et sociaux. En plus d'être esthétiques, ces toits de verdure favorisent l'isolation, la biodiversité et retiennent l'eau.

Dans une ville, les toits peuvent représenter près du tiers de la surface. Lorsqu'ils sont couverts de végétaux, ils limitent le ruissellement des eaux de pluie, participent à l'isolation des bâtiments, favorisent la biodiversité et fournissent un espace pour une agriculture urbaine. Zoom sur 10 atouts des toits végétalisés.

1. La rétention des eaux pluviales

C'est l'un des principaux avantages des toits végétalisés en ville. En effet, lors des fortes pluies, les eaux qui descendent rapidement des toits favorisent les inondations. De plus, les écoulements d'eau en ville peuvent transporter des polluants comme des résidus de pétrole, qui, ensuite, se déversent dans la nature. Les toits végétalisés retiennent les eaux pluviales et les libèrent plus lentement. Une étude de 2005 a montré que les toits végétalisés retenaient environ les deux tiers des eaux de pluie, avec 10 cm de substrat seulement.

2. L'isolation thermique

Les toits végétalisés, en climat chaud, permettent de limiter l'usage de la climatisation grâce à la végétation qui intercepte les radiations solaires : le flux de chaleur à travers le toit est réduit, notamment grâce à l'évapotranspiration. À l'inverse, en hiver, les toits végétalisés limitent la perte de chaleur.

Bien que les toits végétalisés soient plus chers au départ que des toits plus conventionnels, à long terme, ils peuvent s'avérer intéressants économiquement grâce aux économies d'énergie réalisées et à la meilleure longévité du toit.

3. La longévité du toit

Les toits végétalisés ont une durée de vie plus longue car ils sont protégés des radiations UV et des variations extrêmes de température qui ont tendance à détériorer les revêtements des toits. 

Une toiture végétalisée retient l'eau. © josefkubes, Fotolia

4. Un refuge pour la biodiversité

Les toits végétalisés sont un refuge pour la faune en ville comme les invertébrés (insectes, araignées...) ou les oiseaux.

Cela permet sans aucun doute aux oiseaux et à d’autres espèces de venir se poser et se reproduire.

En région parisienne, l'étude Grooves (Green ROOfs Verified Ecosystem Services) menée par Natureparif réalise un inventaire sur des toitures végétalisées d'Île-de-France, sur une période de trois ans, de 2017 à 2019.

D'après WeDemain, 200 espèces de plantes ont été recensées, dont 70 % venues d'elles-mêmes, et environ 300 espèces d'animaux, dont environ 250 insectes. Pour l'écologue Marc Barra, « à ce stade, on ne peut pas parler de corridors écologiques, mais cela permet sans aucun doute aux oiseaux et à d'autres espèces de venir se poser et se reproduire ».

5. Un réchauffement urbain limité

Dans des environnements urbains, la végétation est souvent remplacée par des surfaces sombres comme les revêtements d'asphalte, qui favorisent le réchauffement des villes : c'est ce qu'on appelle les « îlots de chaleur urbains ». D'après une étude américaine, la couverture végétale permet de limiter ce réchauffement urbain.

6. Des toits bons pour la santé

La nature en ville fait du bien au moral et aide à se relaxer ! En été, les toits végétalisés favorisent le bien-être à l'intérieur des bâtiments, en les rafraîchissant.

7. Des productions agricoles en ville

Les toits potagers permettent de produire des fruits et légumes en ville. Dans une expérience menée sur les toits de l'école AgroParisTech, des chercheurs ont cultivé des salades et des tomates avec un rendement comparable à celui de l'agriculture biologique.

8. La réduction des pollutions

Les toits végétalisés pourraient aider à réduire les pollutions de l'air : les plantes peuvent absorber des particules fines et des gaz polluants (NOx, monoxyde de carbone, azote, SO2...).

9. Le captage du CO2

Les plantes captent le dioxyde de carbone (CO2) et peuvent donc limiter les émissions de gaz à effet de serre.

10. Des toits esthétiques

Comparez un toit végétalisé à une triste toiture en béton : tout est dit !

  • Les toits végétalisés ne sont pas qu’esthétiques ; ils peuvent s’avérer plus économiques à long terme car ils améliorent l'isolation du bâtiment.
  • La végétation absorbe l’eau de pluie et limite le ruissellement.
  • Les toits végétalisés sont des refuges pour la nature en ville.
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