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Les particules fines sont des particules dont le diamètre est inférieur à 2,5 micromètresmicromètres. Elles sont désignées sous le terme de PM 2,5 (d'après la terminologie anglaise particulate matter).

Étant données les dimensions réduites de ces particules, elles ne peuvent sédimenter sous l'action unique de la gravitégravité. Seules leur agrégation ou des précipitationsprécipitations permettent leur chute au sol.

Les particules fines se trouvent en suspension dans l'atmosphèreatmosphère, et le demeurent plusieurs jours. Ces aérosolsaérosols de faibles dimensions ont donc l'opportunité de pénétrer profondément dans les poumonspoumons, jusque dans les alvéoles.

Autre particularité de ces aérosols : ils peuvent constituer des noyaux de condensationcondensation autour desquels humidité et polluants (plombplomb, dioxyde de soufresoufre, etc.) s'adsorbent, les rendant plus toxiques encore.

Les PM 2,5 sont donc un vecteur important d'intoxication par les voies respiratoires.