Coronavirus

Omicron: Wie gut erkennen Selbsttests die Variante?

Mit den Weihnachtsfeiertagen und dem Beginn des neuen Schuljahres ist die Nachfrage nach Selbsttests groß. Ist dieser weniger invasive und schnellere Test auf Covid-19 immer noch leistungsfähig gegenüber Omicron?

omicron erkennen selbsttests variante 300x169 - Omicron: Wie gut erkennen Selbsttests die Variante?Der antigene Selbsttest, der bis zum 31. Januar 2022 in Apotheken, aber auch in Supermärkten erhältlich ist, ermöglicht einen schnellen Test auf Covid-19 vor einer Veranstaltung. Er ist weniger invasiv als der PCR-Test und liefert innerhalb von 15 bis 20 Minuten ein Ergebnis. Aber kann man ihm trauen? Er ist weniger zuverlässig als ein von einem Fachmann durchgeführter Test und ein positives Ergebnis aus einem Selbsttest muss durch eine PCR bestätigt werden. Dies gilt insbesondere, wenn die Omicron-Variante im Umlauf ist.

Selbsttests weniger empfindlich gegenüber Omicron

Die Food and Drug Administration (FDA) hat eine Stellungnahme zu den Auswirkungen von Omicron auf die Zuverlässigkeit von Selbsttests veröffentlicht. Die amerikanische Behörde hat zusammen mit den National Institutes of Health (NIH) untersucht, wie gut Selbsttests auf Omicron reagieren. Die gute Nachricht ist, dass sie durchaus in der Lage sind, Omicron aufzuspüren, allerdings mit einer geringeren Empfindlichkeit als bei den anderen Varianten. Mit anderen Worten: Die Selbsttests liefern bei Omicron eher ein falsches Negativ (der Test erscheint negativ, obwohl das Coronavirus vorhanden ist) als bei Delta.

Trotz eines negativen Selbsttests sollte das Auftreten von Covid-19-typischen Symptomen alarmierend sein und mit einem weiteren Screeningtest, einem PCR-Test, bestätigt werden, ob das Coronavirus vorhanden ist oder nicht.

Tests, die immer nützlich sind

Selbsttests sind Antigen-Tests, d. h. sie weisen das Vorhandensein eines SARS-CoV-2-Proteins, des Nukleokapsids, in der Probe nach. PCR-Tests wiederum suchen nach dem genetischen Material des Coronavirus, seiner RNA. Mit Hilfe von Screening-Techniken kann der PCR-Test einen Verdacht auf die Omicron-Variante begründen, was mit einem Selbsttest allein nicht möglich ist.

Die geringere Empfindlichkeit der Selbsttests stellt ihre Verwendung laut FDA nicht in Frage. Sie sind weiterhin nützlich für den Nachweis des Coronavirus, insbesondere bei Personen mit hoher Viruslast in der Nase. Einige Apotheker bieten an, die Selbsttests zu überwachen, um Fehler bei der Probenentnahme oder beim Ablesen des Ergebnisses zu begrenzen.

Urhebender Autor: Julie Kern

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