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Courrier électronique : l'avenir de Mozilla Thunderbird remis en cause

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Le succès rencontré par Mozilla avec Firefox dans le monde des navigateurs internet ne fait pas que des heureux... y compris dans sa propre organisation. Thunderbird, client e-mail et émanation du même éditeur, se traîne quelque peu dans son ombre au point que Mitchell Baker, P-Dg de la firme, souhaite une refonte complète de la structure.

Logo de Thunderbird

Mais Baker précise que la décision finale appartiendra avant tout aux utilisateurs du système. Il ne s'agit pas de réduire l'intérêt de Thunderbird, mais au contraire de le porter au même niveau que Firefox, dont le lancement de la version actuelle (V.2) a grignoté de sérieuses parts de marché sur les ténors restés en place de nombreuses années, tels Microsoft Internet Explorer et Netscape Navigator, pour ne citer que le monde PC. Il propose trois solutions à ce problème, afin de changer l'organisation qui entoure actuellement Thunderbird.

Trois solutions

La première consisterait à s'inspirer de ce qui existe déjà pour Mozilla et à créer une fondation, qui pourrait d'ailleurs se nommer Fondation Thunderbird. Avantage : un maximum d'indépendance et de liberté pour un logiciel qui a tendance à s'essouffler, qui pourrait ainsi recevoir un revigorant ballon d'oxygène. Désavantage cependant : mettre en place une telle structure reste un passage extrêmement complexe, qui pourrait donner un sérieux coup de frein à la continuité du développement de Thunderbird en lui portant atteinte à court terme.

La deuxième solution, variante de la précédente, consisterait à rattacher Thunderbird à une branche secondaire de la Fondation Mozilla. Mais cette solution, si elle paraît élégante, souffre du désavantage de placer Thunderbird sous la dépendance des mêmes personnes qui président actuellement au destin de Mozilla Firefox. Baker estime que cela ne ferait que déplacer le problème, avec pour conséquence une certaine perte de souplesse et d'indépendance, donc d'efficacité.

La troisième solution semble pour l'instant recueillir les préférences. Il s'agirait de faire de Thunderbird un projet totalement communautaire, indépendant et libre, à l'image de Mozilla Firefox.

Petite précision...

Ouvrons ici une parenthèse pour signaler que Firefox n'est pas considéré comme un logiciel complètement libre, puisque non seulement son nom et son logo sont déposés (et il n'est pas seul dans de cas), mais il incorpore aussi l'outil Talkback, dont le code source reste confidentiel et protégé. La version 3.0 de Firefox prévoit le remplacement de Talkback par Breakpad, qui lui, sera libre.

Baker estime que cette dernière solution serait la plus prometteuse, eu égard au succès rencontré autrefois par la suite Mozilla, devenue le projet SeaMonkey, ou même du navigateur Camino dans le monde du Mac d'Apple. Mais il reconnaît que la mise en place d'une telle structure serait particulièrement complexe, même si elle se montre avantageuse pour l'avenir du client e-mail de Mozilla.

L'avenir en questions

En finalité, c'est donc la communauté qui aura le dernier mot et décidera du sort de Thunderbird. Actuellement, les avis sont très partagés et oscillent entre enthousiasme et jugement sévère de la perspective d'un changement de structure, certains critiquant Mozilla pour une attitude qu'ils estiment arrogante, ponctuée de règles trop strictes incompatibles avec un projet open source, ou même l'accusant d'une certaine prépondérance commerciale croissante.

Qui aura le dernier mot ? Peut-être Mitchell Baker, qui signale encore que Mozilla pourrait à terme accueillir une toute nouvelle version du logiciel, donnant une vision inédite du traitement du courrier. Et on sait ce que l'attrait de la nouveauté peut produire comme effet dans le monde de l'informatique.

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