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Magnétar dans l'amas stellaire Westerlund 1

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Magnétar dans l'amas stellaire Westerlund 1

Cette image montre le magnétar du très riche et très jeune amas stellaire Westerlund 1. Cet amas contient des centaines d'étoiles très massives, certaines avec une luminosité équivalente à celle d'un million de soleils. Des astronomes européens ont démontré pour la première fois que ce magnétar - un type inhabituel d'étoiles à neutrons avec un champ magnétique extrêmement fort - a été formé à partir d'une étoile ayant une masse au moins quarante fois plus élevée que le Soleil. Ce résultat remet en cause des théories actuelles sur la façon dont les étoiles évoluent. En effet, une étoile plus massive que celle-ci devrait devenir un trou noir, pas un magnétar.

© Eso, L. Calçada