À seulement 20 années-lumièreannées-lumière de nous, dans la constellationconstellation de la Balance, l'étoile naineétoile naine rouge Gliese 581 a attiré l'attention de bien des astronomesastronomes. Plusieurs planètes en orbiteorbite autour de cette étoile ont en effet été détectées, dont deux au moins près de la zone habitable du système (la région où une planète comme la TerreTerre peut avoir de l'eau liquideliquide à sa surface).

L'équipe dirigée par Steven Vogt (UCO Lick), et Paul Butler (DTM Carnagie Inst.) a annoncé en septembre 2010 la détection d'une autre planète, Gliese 581 g, alias Zarmina, située dans la zone habitable du système. Leur travail, basé sur onze années de recherche, nous éclairera peut-être sur cette planète potentiellement habitable trouvée autour d'une étoile très proche.

© Lynette Cook