Vous avez l’impression de voir la Voie lactée ? C’est normal. La galaxie de la Baleine, alias NGC 4631, et que l’on peut admirer de profil, lui ressemble beaucoup. Sauf que nous, nous ne pouvons voir notre Galaxie que de l’intérieur, alors que celle de la Baleine, distante de 30 millions d’années-lumière, nous avons un point de vue privilégié sur elle.

Clairement visible sur cette photo prise en 2011, le bulbe central est dominé par des tons jaunes caractéristiques d’une population d’étoiles plus âgées, et les étoiles bleues, très jeunes et brûlantes d’énergie, sont plus jeunes à travers tout le disque de la galaxie.

© Nasa, ESA, Hubble