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Une grappe de bébés étoiles à l'ornière d'un épais nuage de gaz et de poussières

Diaporama - 30 images magnifiques pour les 30 ans d'Hubble
PhotoClassé sous :Univers , À la Une , images du télescope Hubble
Une grappe de bébés étoiles à l'ornière d'un épais nuage de gaz et de poussières
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Westerlund 2 était l’image « iconique » dévoilée pour le 25e anniversaire du lancement du télescope spatial, en 2015. Un « feu d’artificiel stellaire » (stellar fireworks), comme la Nasa aime à qualifier ce type de paysages cosmiques.

Nommé en l’honneur de l’astronome Bengt Westerlund, cet amas comprend environ 3.000 étoiles réparties sur une aire de 6 à 13 années-lumière de large. Tous les membres de cette famille sont encore des nourrissons puisque leur âge ne dépasse par deux millions d’années (en comparaison, le Soleil à 4,6 milliards d’années).

Les plus ardents de ces gros bébés tempêtent des vents violents qui déchirent le nuage de gaz Gum 29, à proximité. Tout cela se passe à 20.000 années-lumière de la Terre, au sein de la constellation australe de la Carène.

© Nasa, ESA, The Hubble Heritage Team (STScI/Aura), A. Nota (ESA/STScI), The Westerlund 2 Science Team