En France, l'énergie nucléaire permet de fournir environ 75 % de notre électricité. Si plusieurs paliers de réacteurs sont présents, la technologie de base reste la même : ce sont tous des réacteurs à eau pressurisée. Mais comment fonctionnent-ils réellement ?

Sciences

Énergie nucléaire

Que se passe-t-il dans le cœur d'un réacteur nucléaire ?

question réponse

26/11/2022

En France, les autorisations de fonctionnement des centrales nucléaires n’excèdent pas les dix ans. Ces installations doivent ensuite subir ce que l’Autorité de sûreté nucléaire (ASN) appelle une visite décennale, qui valide (ou non) leur niveau de sûreté, avant de les autoriser à fonctionner pour dix années supplémentaires.

Sciences

Physique

Quelle est la durée de vie d'une centrale nucléaire ?

question réponse

25/11/2022

Depuis les premiers réacteurs nucléaires des années 1950, plusieurs générations ont été développées. On en distingue aujourd’hui quatre : première, deuxième, troisième et quatrième génération. Mais que regroupent exactement ces catégories et quelles sont les différences ?

Sciences

Énergie

Réacteurs nucléaires : quelles sont les différentes générations ?

question réponse

24/11/2022

À l’issue de leur période d’exploitation, les centrales nucléaires font l’objet d’opérations de démantèlement destinées à évacuer du site la totalité des substances dangereuses ou radioactives. Ces opérations peuvent s’étaler sur une durée de 20 à 30 ans.

Sciences

Physique

Combien de temps dure le démantèlement d’une centrale nucléaire ?

question réponse

22/11/2022

S’ils sont parfois confondus, le fer, la fonte et l’acier sont bien trois matériaux distincts. Le premier entre en fait dans la composition des deux autres.

Sciences

Physique

Quelle différence entre le fer, la fonte et l'acier ?

question réponse

10/09/2022

La théorie de la relativité restreinte d'Einstein l’affirme : rien ni personne ne peut voyager plus vite que la lumière. À moins que…

Sciences

Physique

Peut-on voyager plus vite que la lumière ?

question réponse

03/09/2022

Un conducteur électrique se définit par le fait qu’il autorise les électrons à se déplacer à travers lui. Et c’est ce que la structure particulière du graphite lui permet.

Sciences

Physique

Graphite : pourquoi est-il conducteur d’électricité ?

question réponse

20/08/2022

Dans l’univers, de l’hydrogène, on en trouve partout. Sur Terre aussi, mais il est rarement pur. En général, il est associé à d’autres éléments comme l’oxygène ou le carbone. Pour qu’il puisse servir à l’industrie, il faut donc le séparer de ces éléments.

Sciences

Chimie

Comment produit-on de l'hydrogène ?

question réponse

17/08/2022

Parfois confondues car leurs désignations se ressemblent, fission et fusion sont pourtant deux processus radicalement différents, tant à petite qu'à grande échelle !

Sciences

Énergie nucléaire

Quelle est la différence entre fusion nucléaire et fission nucléaire ?

question réponse

30/07/2022

Depuis des temps immémoriaux, l'Homme a appris à éteindre un incendie avec de l'eau. Mais au fait, comment ça marche ?

Sciences

Physique

Pourquoi l'eau éteint-elle le feu ?

question réponse

16/07/2022

Un monument a failli disparaître et le cœur des Français est touché. L’argent afflue pour le réparer au point que certains sont choqués. Ne serait-il pas mieux utilisé pour d’autres causes ? Les mathématiques, la physique et Marcel Proust nous guident pour répondre à cette question.

Sciences

Mathématiques

Jeu mathématique : Notre-Dame de Paris et la quatrième dimension

question réponse

07/07/2022

L’eau, si banale et abondante sur Terre, est pourtant une substance quasi unique : elle possède des propriétés chimiques et physiques très étonnantes et se comporte de manière bizarre. Glace, liquide ou vapeur d’eau : découvrez les mystères de l’eau.

Sciences

Chimie

7 propriétés étranges de l'eau

question réponse

04/07/2022

Coller son oreille à un coquillage. Petits ou grands, nous l’avons tous déjà fait. Pour entendre le bruit de la mer et nous rappeler un peu la douceur des vacances. Mais est-ce vraiment le souvenir de son environnement d’origine que nous restitue le coquillage ?

Sciences

Physique

Pourquoi entend-on le bruit de la mer dans les coquillages ?

question réponse

22/06/2022

L’ail est souvent utilisé en cuisine mais son ingestion est inévitablement accompagnée d’une haleine indésirable. Tout comme pour les oignons, les substances chimiques à l’origine de cette odeur ne sont pas présentes dans l’ail entier mais se forment lorsqu’on le coupe.

Sciences

Chimie

Pourquoi l'ail donne-t-il mauvaise haleine ?

question réponse

18/06/2022

Lorsqu’un nouvel élément est découvert, c’est aujourd’hui à l’Union internationale de chimie pure et appliquée (UICPA) que revient l’honneur de valider son nom. Et pour éviter les polémiques, elle a édicté des règles simples et précises en la matière.

Sciences

Chimie

Tableau périodique : comment nomme-t-on un nouvel élément ?

question réponse

12/06/2022

« Dans l’espace, personne ne vous entendra crier. » C’est l’accroche, aussi célèbre que réaliste, du film Alien. En effet, le son ne peut pas se propager dans le quasi-vide interstellaire.

Sciences

Univers

Pourquoi n’y a-t-il pas de son dans l’espace ?

question réponse

11/06/2022

Parce que ce sont des hommes et des femmes qui font la science, voici quelques-uns de celles et ceux qui ont marqué l’histoire de la physique. La liste n’est bien sûr pas exhaustive…

Sciences

Physique

Qui sont les physiciens les plus célèbres ?

question réponse

04/06/2022

Des ricochets, chacun parvient à en faire trois, quatre voire cinq. Les spécialistes peuvent dépasser allègrement la cinquantaine. Quels sont donc les secrets de la physique du ricochet ?

Sciences

Physique

Physique : comment faire des ricochets sur l’eau ?

question réponse

29/05/2022

Apprendre le tableau périodique, c’est le calvaire que continuent d’endurer nombre d’élèves au lycée. Mais, même s’il existe des moyens mnémotechniques, le mémoriser bêtement ne sera pas d’une grande utilité au futur étudiant. L’important reste de comprendre sa structure.

Sciences

Chimie

Pourquoi apprendre le tableau périodique des éléments ?

question réponse

18/05/2022

Lorsque la chimie s’immisce dans notre quotidien, il n’est pas toujours simple de bien savoir de quoi il est question. Par exemple, parlant de sulfates et de sulfites. Une petite lettre qui change et ça fait toute la différence.

Sciences

Chimie

Sulfates, sulfites : quelles différences ?

question réponse

17/05/2022

À mesure que l’on gravit une montagne, les températures baissent. C’est un fait bien connu, même de ceux qui n’en ont jamais fait l’expérience. Une conséquence d’une loi fondamentale de la thermodynamique.

Sciences

Physique

Pourquoi fait-il plus froid en altitude ?

question réponse

15/05/2022

Empêcher la glace de fondre, c'est mission impossible. Pourtant, quelques astuces assez simples peuvent vous aider à conserver vos glaçons un peu plus longtemps une fois ceux-ci sortis du congélateur.

Sciences

Physique

Comment empêcher la glace de fondre ?

question réponse

14/05/2022

Les deux termes sont souvent confondus dans le langage courant. Lors des bulletins météo, on parle ainsi de fortes chaleurs pour indiquer des températures élevées. Il s’agit pourtant de concepts bien distincts. Quelle est la relation entre les deux et comment les mesurer ?

Sciences

Énergie

Chaleur et température : quelle différence ?

question réponse

14/05/2022

Lorsque deux corps affichent la même température, ils sont dits en équilibre thermique. Mais si leur température diffère, l’un va céder de l’énergie à l’autre. Il y aura alors transfert d’énergie thermique. Une transmission de chaleur qui peut se faire selon plusieurs modes.

Sciences

Physique

Quels sont les différents modes de transmission de la chaleur ?

question réponse

13/05/2022

Véritable arme incontournable de la saga Star Wars, pas de véritables Jedis sans sabre laser, symbole de leur puissance. Mais ces épées particulières sont-elles réalistes ?

Sciences

Physique

Star Wars : à quoi ressembleraient les sabres laser dans la vraie vie ?

question réponse

08/05/2022

L’explosion simultanée des 17.000 ogives nucléaires disponibles dans le monde signerait-elle la fin de l’Humanité ? Elle entraînerait en tout cas des conséquences dévastatrices pour l’environnement et la santé, plongeant la planète dans un hiver nucléaire de plusieurs années.

Sciences

Physique

Bombes nucléaires : et si elles explosaient toutes en même temps ?

question réponse

29/04/2022

Le feu follet est un phénomène lumineux que l’on observe dans les cimetières ou les endroits marécageux, pouvant être de couleur bleu, jaune ou vert. Ils sont à l’origine de nombreuses légendes, mais sait-on réellement d’où ils proviennent ?

Sciences

Physique

Feu follet : d’où proviennent-ils ?

question réponse

17/04/2022

D'où vient le charbon de terre ? Les gisements les plus importants ont commencé à se former il y a 360 millions d’années. Découvrez sans plus attendre les secrets de la formation du charbon.

Sciences

Énergie

Comment se forme le charbon ?

question réponse

14/04/2022

Quand vous pensez aux substances hallucinogènes, vous ne vous attendez sûrement pas à en trouver une sur votre étagère à épices. Les effets narcotiques de la noix de muscade sont connus dès les XVIe et XVIIe siècles. Mais quels composés chimiques en sont à l’origine ?

Sciences

Chimie

Pourquoi la noix de muscade peut-elle être hallucinogène ?

question réponse

07/04/2022

Nous sommes exposés chaque jour à un rayonnement ionisant d’origine naturelle (radon, rayonnement cosmique…) et artificiel (principalement d’origine médicale). Cette exposition varie énormément en fonction de notre mode de vie. À partir de quelle dose faut-il s’inquiéter et quels sont les effets à long terme sur la santé ?

Sciences

Physique

Radioactivité : quelle dose est dangereuse pour la santé ?

question réponse

18/03/2022

Le 30 octobre 1961, une bombe atomique de 57 mégatonnes explose au-dessus du site de Novaya Zemlya, en Russie. Baptisée Tsar Bomba, elle est la plus puissante bombe de l'Histoire.

Sciences

Histoire

Quelle est la bombe nucléaire la plus puissante de l'Histoire ?

question réponse

28/02/2022

En quelle unité s’exprime le travail d'une force ? Quelle est l’unité de mesure officielle de température ? À combien équivaut un mille marin ? Un quiz à faire d’urgence avant de lire n’importe quel article de physique !

Sciences

Physique

Quiz : connaissez-vous les unités de mesure ?

question réponse

12/02/2022

Un morceau de sucre se dissout bien plus facilement dans un café bien chaud que dans un verre de citronnade. L’inverse est vrai pour les gaz, ce qui explique pourquoi il faut mieux conserver sa bière entamée au frigo.

Sciences

Chimie

Pourquoi le sucre se dissout mieux dans l'eau chaude que dans l'eau froide ?

question réponse

29/01/2022

Les tuyaux éclatés par un coup de gel nous le rappellent chaque hiver : la glace occupe un plus grand volume que l’eau liquide ! Une particularité étonnante qui s'explique au niveau atomique.

Sciences

Molécule

Pourquoi la glace prend-elle plus de place que l'eau liquide ?

question réponse

26/01/2022

Les glaçons collent parfois aux doigts et lorsque cela arrive, cela peut se révéler particulièrement désagréable. En cause, un phénomène physique finalement très simple.

Sciences

Physique

Pourquoi les glaçons collent-ils aux doigts ?

question réponse

01/01/2022

L'histoire retient trois révolutions industrielles : la première apparaît à la fin du XVIIIe siècle au Royaume-Uni, la deuxième à la fin du XIXe siècle aux États-Unis et en Allemagne, et la troisième à la fin du XXe siècle aux États-Unis et au Japon.

Sciences

Histoire

Combien y a-t-il eu de révolutions industrielles ?

question réponse

30/12/2021

Électron, neutrino, quark… Ces noms ne vous disent rien ? Dans les années 1970, les physiciens ont défini toute une panoplie de particules élémentaires aux noms parfois exotiques. Pourtant, c’est sûr, vous en connaissez au moins quelques-unes. Vérifiez-le à l’aide de ces 10 questions.

Sciences

Physique des particules

Quiz : les particules élémentaires

question réponse

27/11/2021

En buvant du vin ou du cidre, vous avez peut-être remarqué sur l’étiquette de la bouteille la mention « contient des sulfites ». L’idée d’en ajouter dans le vin remonte à plusieurs siècles. Mais qu’est-ce que les sulfites ? Et sont-ils dangereux pour la santé ?

Sciences

Chimie

Pourquoi y a-t-il des sulfites dans le vin ?

question réponse

19/11/2021

Le poids et la masse sont deux concepts importants de la physique ; importants et liés, mais bien distincts.

Sciences

Physique

Quelle différence entre le poids et la masse d’un objet ?

question réponse

23/10/2021

Un atome est constitué à 99,9 % de vide. Dans ce cas, pourquoi les rayons lumineux ne peuvent-ils pas traverser la matière, rendant les objets transparents ?

Sciences

Physique

Si les atomes sont composés de vide, pourquoi la matière n'est-elle pas transparente ?

question réponse

22/10/2021

Même si nous ne le ressentons pas, l’air possède bien une masse. C'est essentiellement le poids que celle-ci lui confère qui est responsable de la fameuse « pression atmosphérique ». Alors, combien pèse l'air ?

Sciences

Matière

Combien pèse l'air ?

question réponse

03/10/2021

L’idée que l’eau chaude pourrait geler plus vite que l’eau froide semble totalement contre-intuitive. Pourtant le phénomène a été observé à maintes reprises. On peut donc légitimement se demander quels sont les principes physiques qui mènent à ce résultat.

Sciences

Physique

Pourquoi l’eau chaude gèle plus vite que l’eau froide ?

question réponse

01/10/2021

En chimie, la puissance d’un acide est mesurée par sa capacité à céder un proton, et donc à faire baisser le pH de l’eau. Les acides les plus forts sont aussi généralement les plus corrosifs.

Sciences

Chimie

Quel est l'acide le plus puissant ?

question réponse

25/09/2021

La consommation de bière sans alcool est en nette hausse depuis plusieurs années. Pourtant, le processus de fabrication de la bière induit naturellement une fermentation alcoolique. Alors, comment obtient-on cette fameuse bière sans alcool ?

Sciences

Chimie

Comment est fabriquée la bière sans alcool ?

question réponse

11/09/2021

Les premières traces d’objets en verre remontent à près de 3.000 ans avant J.-C. Depuis, les grandes étapes de la fabrication de ce matériau, qui peut être aussi dur que fragile, n’ont pas beaucoup évolué.

Sciences

Physique

Découvrez la fabrication du verre en 5 étapes

question réponse

05/09/2021

Notre univers ne se limite pas à la Voie lactée ! Mais alors, quelle est sa taille ? Est-il fini ou infini ? Pour répondre à ces questions, revenons sur ce que nous savons.

Sciences

Espace

Quelle est la taille de l'univers ?

question réponse

05/09/2021

Lorsque les rayons infrarouges du soleil touchent notre peau, nous ressentons de la chaleur. Mais pourquoi et comment les rayons infrarouges réchauffent-ils notre corps ?

Sciences

Matière

La chaleur du rayonnement infrarouge

question réponse

23/07/2021

Il y a des diamants dans l’espace. Il peut aussi s’en former sur Terre sous l’effet de l’impact d’une météorite. Mais la plupart des diamants qui finissent aux doigts des dames sont issus du manteau supérieur de notre planète.

Sciences

Chimie

Comment la Terre a-t-elle créé des diamants ?

question réponse

18/07/2021

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