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Les MALE

Dossier - Tout savoir sur les drones
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Les avions sans pilote (drones) peuvent désormais effectuer de nombreuses taches complexes de manière autonome telles que le décollage/atterrissage ou bien la navigation. A juste titre, ils peuvent être considérés comme les symboles des incroyables progrès scientifiques et technologies des 20 dernières années.

  
DossiersTout savoir sur les drones
 

MALE désigne les drones volant à moyenne altitude (entre 5000 et 10 000 mètres) et possédant une longue endurance (de 10h à 24h). Ces modèles volent relativement lentement (entre 250 et 350km/h) et leur envergure est comprise entre 10 et 20 mètres.

Ils sont généralement utilisés pour des missions de surveillance, d'acquisition et de désignation de cibles. Ils permettent aussi de jouer un rôle important de relais de communication entre différentes entités (satellite, véhicule aérien, centre de commandements, soldats, etc...).

Grâce aux efforts de la recherche, la plupart des étapes d'une mission peuvent être désormais effectuées de manière automatique : décollage/atterrissage, suivi d'un plan de vol, changement de trajectoire.

Site de l’Onera. Crédits «Heron, IAI » http://www.onera.fr/conferences/drones/categories-de-drones.php

Ces drones de longue endurance sont sortis des centres de recherches et sont désormais utilisables en situations réelles : Israël et les Etats-Unis les utilisent en mission depuis le milieu des années 90. Chaque véhicule peut couter jusqu'à 10 millions d'euros. Récemment, le 18 mars et 20 avril 2008, les autorités abkhazes (région séparatiste de Géorgie) ont abattu en vol un drone géorgien (fabriqué par une société israélienne) en mission de reconnaissance. Cet événement souligne le fait que les drones représentent désormais une menace au même titre qu'un avion ennemi piloté par un humain.


Vidéo sur la destruction en vol du drone georgien