Certains des métaux qui servent à fabriquer les panneaux solaires sont rares et chers. Des chercheurs suédois pensent avoir trouvé le moyen de les remplacer par des complexes à base de fer, abondant et bon marché.

Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Interview 2/5 : le futur de l'énergie solaire En pratique inépuisable, l'énergie du soleil est une source abondante sur la planète Terre et null

Pour améliorer leurs performances, certaines cellules solaires photovoltaïques comptent sur ce que les spécialistes appellent des complexes métalliques. Une structure composée d'un cationcation métallique et d'autres moléculesmolécules ou ionsions susceptibles de fournir un doubletdoublet électronique au cation. Cependant, les métauxmétaux au cœur de ces complexes sont généralement rares et chers comme le ruthéniumruthénium, l'osmiumosmium ou l'iridiumiridium. C'est pourquoi,  aujourd'hui, des chercheurs de l'université de Lund (Suède) proposent de les remplacer tout simplement par du ferfer.

En 2017, ces mêmes chercheurs avaient déjà créé une molécule à base de fer, capable non seulement de capter la lumière, mais aussi d'émettre, ultérieurement, une lumièrelumière de couleurcouleur différente. Une manière de copier le comportement du ruthénium.

Le complexe à base de fer mis au point par les chercheurs de l’université de Lund. © Nils Rosemann, Université de Lund
Le complexe à base de fer mis au point par les chercheurs de l’université de Lund. © Nils Rosemann, Université de Lund

Une structure finement travaillée

Et c'est cette molécule, dont la structure entourant l'atome de fer a été retravaillée, qui a récemment montré aux chercheurs suédois sa capacité à briller suffisamment longtemps pour être observée à l’œil nu et à température ambiante. Auparavant, cette photoluminescencephotoluminescence dépassait difficilement la picosecondepicoseconde.

Un résultat particulièrement intéressant considérant que la croûte terrestrecroûte terrestre est constituée d'un peu moins de 6 % de fer. Ainsi, en plus de remplacer les métaux rares dans les panneaux solaires, le fer pourrait servir de photocatalyseur dans les systèmes de production d'hydrogènehydrogène par électrolyseélectrolyse de l'eau. Les chercheurs imaginent même qu'il pourrait intégrer des LEDsLEDs.