La forte croissance des installations photovoltaïques pose la question du recyclage de ces panneaux solaires usagés. © alice_photos, Adobe Stock

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Les panneaux solaires photovoltaïques sont-ils recyclables ?

Question/RéponseClassé sous :énergie renouvelable , énergie solaire , panneau solaire photovoltaïque
 

[EN VIDÉO] Le recyclage des panneaux solaires est-il possible ?  Depuis 2012, une directive européenne contraint les fabricants de panneaux photovoltaïques à la collecte et au recyclage. Mais le recyclage de tels panneaux est-il pour autant techniquement possible ? Marion Perrin, docteur en électrochimie, nous explique, en vidéo, que l’opération ne pose plus aujourd’hui aucune difficulté. 

Depuis une dizaine d'années, l'énergie solaire a le vent en poupe. Les installations photovoltaïques fleurissent sur de plus en plus de toits de bâtiments professionnels et particuliers, voire sont posés au sol dans des espaces verts. Mais que faire des panneaux solaires photovoltaïques usagés ? Peuvent-ils avoir une seconde vie ?

La question du devenir des panneaux solaires photovoltaïques usagés est sérieuse, les premières générations arrivant aujourd'hui en fin de vie. Selon le site de l'EDF : « En 2017, la capacité du parc solaire photovoltaïque installé en France métropolitaine atteint 7.660 MW. Il est en progression de 887 MW par rapport à 2016. »

En pratique inépuisable, l'énergie du soleil est une source abondante sur Terre et les procédés pour la récupérer sont bien connus. Au cours de cette interview, Jean-Luc Wingert, ingénieur-conseil en énergie et environnement, nous explique les enjeux et les solutions techniques pour un avenir où l’énergie solaire deviendrait une ressource majeure. © Futura-Sciences

Une seconde vie pour les panneaux solaires photovoltaïques

En France, la collecte et le traitement des panneaux solaires photovoltaïques usagés ont été confiés par les pouvoirs publics à l'association professionnelle PV Cycle, fondée en 2007. Les solutions techniques de recyclage de ces panneaux solaires sont viables, mais la faisabilité économique dépend des volumes collectés. Et ces volumes devraient s'accroître d'année en année.

Le revêtement de ce panneau photovoltaïque est couvert de craquelures, marques de son usure et de la baisse de productivité. © steevithak, CC by-sa-2

Un panneau photovoltaïque est composé essentiellement de verre, d'aluminium et de semi-conducteurs (ainsi que d'onduleurs, qui dépendent des DEEE comme tout appareil électronique). Tous ces matériaux sont recyclables en très grande partie et peuvent être incorporés à la fabrication de nouveaux panneaux ou à d'autres processus industriels. Ainsi, PV Cycle annonce un taux de valorisation de 94,7 % pour un module photovoltaïque à base de silicium cristallin avec un cadre en aluminium. Un traitement thermique et mécanique permet de récupérer les cellules, le verre et les métaux qui seront réutilisés pour la production de nouvelles cellules solaires ou de silicium.

Comme on le voit, les panneaux solaires peuvent être en grande partie recyclés. Avec le déploiement rapide des installations, la quantité de modules photovoltaïques à recycler pourrait atteindre plusieurs millions de tonnes dans les prochaines décennies.

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